Nationale rouwdag voor de slachtoffers van vlucht MH17

Nationale rouwdag voor de slachtoffers van vlucht MH17

Nederland heeft op woensdag 23 juli een dag van nationale rouw afgekondigd ter nagedachtenis aan de 193 Nederlandse slachtoffers van het neerstorten van vlucht MH17. De eerste lichamen die geborgen zijn bij de ramp van vorige week, waarin 298 mensen zijn overleden, zullen om 16:00 in Nederland landen, opgewacht door hun nabestaanden. Koning Willem Alexander, Koningin Maxima en premier Rutte zullen ook aanwezig zijn op het vliegveld van Eindhoven om de lichamen op te wachten. Zodra de vliegtuigen geland zijn, zal een minuut stilte gehouden worden. Vlaggen op publieke gebouwen in heel Nederland zullen vandaag halfstok hangen, aldus Rutte. Vertegenwoordigers van een aantal van de 10 andere landen waarvan de burgers werden gedood zullen ook aanwezig zijn. Onze gedachten gaan uit naar de familie en vrienden van alle passagiers en bemanningsleden aan boord van vlucht MH17. Ook bij Sound of Data zullen we een minuut stilte houden om alle slachtoffers van de ramp van Malaysia Airlines te herdenken.

Aantal vakanties stijgt nog niet

Aantal vakanties stijgt nog niet

De organisators van vakantiereizen merken pas relatief laat de effecten van het economisch herstel. De reizigers boeken nog geen grote reizen door de onzekerheid die zij hebben over hun financiële situatie. Het ING heeft hun jaarlijkse onderzoek uitgebracht voor de reisbranche: wat heeft dit voor gevolgen voor de online travel agencies en voor nieuwe (online) spelers? Minder vakanties in 2014 Het aantal personen dat op vakantie gaat in 2014 staat voor het tweede jaar op rij onder druk. Het ziet er naar uit dat het aantal vakantiegangers dit jaar met 1% afneemt ten opzichte van vorig jaar. Dit is een minder grote daling dan voorgaande jaren, waardoor de voorzichtige voorspelling gedaan kan worden dat dit volgend jaar voor het eerst weer stijgt. Grote oorzaak van deze daling is de onzekerheid op de arbeidsmarkt en de twijfelachtige eigen financiën. Het beeld bij de consument begint wel langzaam te kantelen. De koopkracht stijgt licht, het consumentenvertrouwen is verbeterd en naar verwachting nemen de totale consumentenbestedingen vanaf de 2e helft van 2014 weer wat toe. Online vakantie regelen populair Net als in 2007 gaan we gemiddeld 2,1 keer op vakantie, waarvan iets meer dan de helft in het buitenland plaats vindt. Door de economische omstandigheden is prijs steeds belangrijker in de reisbranche. Het aantal online reisaanbieders en vergelijkingssites blijft groeien waardoor de consument nu veel invloed uit kan oefenen over de prijs van een vakantie. Bijna 60% regelt de zomervakantie zelf; waarbij voor 30% de belangrijkste reden is om de regie en prijs in eigen hand te houden. Online spelers Inmiddels wordt online ruim € 3,8 miljard uitgegeven aan reizen, meer dan een verdubbeling ten opzichte van 2005. Binnen een kort tijdsbestek kunnen nieuwe spelers een groot belang krijgen in deze markt doordat de gehele online reismarkt de afgelopen jaren veranderd is. Een grote nieuwkomer is Airbnb, die na Booking.com, Tripadvisor, Expedia en Hotels.com in de top 5 van meest bezochte websites staat voor online travel agencies. Ook vele andere initiatieven die goedkope reizen aanbieden stijgen de laatste tijd enorm, zoals bijvoorbeeld Travelbird of het nieuwe Nederlandse alternatief srprs.me, waar je voor een vaste prijs een reis naar een onbekende bestemming krijgt. Je bestemming wordt pas onthuld op het moment dat je op het vliegveld bent. Vliegtuigmaatschappijen online zichtbaarder Voor vliegtuigmaatschappijen is het van groot belang om grip op het boekingsproces van de klant te houden. Dit omdat het de aanbieders niet alleen direct omzet oplevert, maar ook de kennis over het gedrag en de voorkeuren van de doelgroep. De vliegtuigmaatschappijen zijn online steeds meer zichtbaar en richten zich op het online boeken via hun eigen website. Luchtvaartmaatschappijen moeten het van hun loyaliteit hebben en proberen met een actief prijsbeleid boekingen direct via hun eigen site binnen te halen. Hiermee pakken ze langzaam terrein terug van de online travel agencies. De fysieke vestigingen van reisbureaus zijn het kind van de rekening van de toenemende internetactiviteit. Het aantal reisbureaus daalde fors in 2013 (-13%). Sinds begin 2010 is het aantal bureaus met meer dan een kwart gekrompen. Het aantal filialen daalt daarbij even snel als het aantal vestigingen van zelfstandigen.   Bron: Het volledige rapport van de ING is hier te downloaden.

Draagbare technologie in de reisbranche

Draagbare technologie in de reisbranche

Met de opkomende geruchten over een nieuw horloge gemaakt door Apple, de aankondiging van een nieuwe draagbare fitness tracker van Microsoft en de lancering van de nieuwe LG G Watch op 8 juli, zullen de early adopters binnenkort beginnen met het dragen van hun slimme horloges. Logischerwijs zal dit (uiteindelijk) de manier waarop smartphones gebruikt worden en de manier waarop mensen belangrijke berichten lezen enorm veranderen. Ook voor de reisbranche zal dit consequenties met zich meebrengen. Eindeloze mogelijkheden De mogelijkheden met slimme horloges zijn eindeloos. Gemiddeld kijken mensen meer dan 100 keer per dag op hun smartphone, waardoor deze slimme horloges je op een snelle manier met relevantie informatie kunnen voorzien waardoor je nooit meer een belangrijk bericht zal missen. Het kan je leven een stuk makkelijker maken door het onthouden van details zoals je laatst bestelde bezorgmaaltijd. Op het moment dat je nog geen diner gehad hebt, krijg je een notificatie op je horloge waarmee je met 3 klikken je vorige maaltijd kunt bestellen. Reisbranche Met deze nieuwe slimme horloges is het enige wat je hoeft te doen ze om je horloge te dragen. Ze geven je automatisch alle relevantie informatie voor je reis. De ochtend van vertrek laat het je vluchtstatus zien, of je vlucht vertraging heeft of op tijd is en je boarding pass zodat je deze niet hoeft te printen. Het laat de informatie van het hotel zien, vanaf hoe laat je kan inchecken, het adres en overige informatie. Met een veegbeweging naar links kan je de weersvoorspellingen zien, zodat je weet welke kleren je moet inpakken. Omdat het slimme horloge weet waar je op dat moment bent, kan het je voorzien van nuttige informatie wanneer je op je plek van bestemming bent gearriveerd. Vertrektijden van het openbaar vervoer vanaf de plek waar je nu bent naar het hotel toe, het weer op de plek waar je op dat moment bent, interessante restaurants in de buurt van het hotel, bezienswaardigheden etc. Het kan je zelfs voorzien van de informatie van het thuisfront zoals de tijd om niet je familie midden in de nacht wakker te bellen of belangrijk nieuws wat je echt niet wilt missen. The sky's the limit Deze functionaliteiten van slimme horloges zijn de eerste die zo in de gedachten opkomen, maar dit betekent niet dat dit de enige zijn… Draagbare technologie is niet beperkt tot slimme horloges. Er is nog niets te vertellen over wat voor vorm draagbare toestellen uiteindelijk aan zullen nemen; ongetwijfeld zullen er passende apparaten en applicaties komen voor de reisbranche.

Mobiele apparaten in de reisbranche

Mobiele apparaten in de reisbranche

Mobiele telefoons zijn tegenwoordig meer dan alleen een communicatie toestel. Smartphones en andere mobiele toestellen hebben de manier waarop mensen winkelen, naar informatie zoeken en met elkaar communiceren radicaal veranderd. De impact van Smart devices is groot voor elke branche, de reisbranche niet uitgezonderd. Meer dan een miljoen mensen reizen over de hele wereld, waardoor de reisbranche invloed heeft op vele economieën (zowel direct als indirect). Meer dan een miljard mensen hebben in 2012 een internationale reis gemaakt volgens de World Travel and Tourism Council. De meeste reizigers hebben een Smartphone waarmee ze alle informatie omtrent hun boeking, bestemming, weer etc. kunnen bekijken. Een onderzoek van Nielsen over reis-gerelateerde zoekopdrachten laat zien dat deze zoekopdrachten het op twee na hoogste follow-up acties krijgt. Met het opkomende (gratis) Wi-Fi tijdens vluchten, is er een enorme kans voor bedrijven om in elk stadium in contact te komen met de reiziger, hem op de hoogte te houden en te vermaken. De mobiele reisbranche sales zullen waarschijnlijk meer dan verdrievoudigen tussen 2014 en 2018 en goed zijn voor bijna 30% van alle digitale sales omtrent de reisbranche. Nu mobiele aankopen voor de meeste gebruikers steeds normaler worden, zullen ze er ook minder moeite mee hebben om grotere aankopen via mobiel te gaan doen. In 2013 heeft gemiddeld 40% van de digitale reizigers hun reis via hun tablet or smart Phone gepland. Bijna 25% van de digitale reizigers koopt hun reis met hun mobiele telefoon. Volgens JiWire, een toonaangevend advertentie platform, is 52% van de boekingen in het laatste kwartaal van 2013 via een mobiel toestel gedaan. Wat dus betekent dat Smartphones en tablets groter zijn geworden dan de normale desktop computer. Volgens een trendonderzoek van Airline IT uit 2013 biedt momenteel meer dan 50% van de vliegtuigmaatschappijen het zoeken van vluchten, inchecken en boarding passen aan via mobiele telefoons. In 2016 plant meer dan 60% van de vliegtuigmaatschappijen nieuwe mobiele functionaliteiten zoals het opnieuw boeken van een vlucht, je missende bagage melden en de status van je bagage volgen. In 2016 zal 83% van de maatschappijen mobiel boarden aanbieden, 62% via een derde partij zoals Apple’s Passbook en 41% verwacht al gebruik te maken van de NFC techniek voor boarding passen. De mogelijkheid om je route real time te plannen vanaf de planning, het boeken, check-ins, autoverhuur, hotels en nog veel meer heeft aanzienlijke invloed op gebruik van slimme toestellen. De mobiele wereld groeit snel en het is duidelijk dat de mensen het gebruik van hun desktop computer minder belangrijk vinden.

Reizen over 10 jaar...

Reizen over 10 jaar...

In de komende 10 jaar zal een nieuwe generatie steeds belangrijker worden voor de gehele reisindustrie. Deze generatie is geboren tussen de vroege jaren 80 en midden 90 en heten de Millennials. Ze zijn opgegroeid in een tijdperk van mobiele toestellen, social media en de rest van het internet. Informatie is overal te verkrijgen en niemand snapt dat beter dan deze generatie. Ze gebruiken dit om hun hele leven makkelijker te maken en ook om ontspannender te reizen. Slim reizen Voordat je van huis weggaat richting het vliegtuig, loop je naar de koelkast toe en laat het weten dat je op vakantie gaat. Op de dag dat je weer terugkomt zal je koelkast automatisch een bestelling plaatsen met de producten die nodig zijn op basis van je eetpatroon. Zodra je dit gedaan hebt ontvang je meteen een notificatie op je nieuwe Smart Ring die laat weten dat je Uber Taxi over ongeveer 10 minuten voor de deur staat om je naar het vliegveld te brengen. Eenmaal op het vliegveld aangekomen ontvang je automatisch een push notificatie op je telefoon met het gate nummer waar je heen moet gaan om je bagage in te checken. Met behulp van alle nieuwe technologie zal het niet langer dan een paar seconden duren om langs de douane te komen. Onder andere biometrische technologie en het gebruik van je smart Phone zullen dit versoepelen. Zodra je voorbij de douane bent komt er meteen een nieuwe push notificatie binnen van een van de tax free shops met een mooie aanbieding. De winkel helpt je er aan herinneren om niet te vergeten zonnebrand te kopen; de zonnebrand die je vorig jaar voor de zomervakantie gekocht hebt is nu speciaal voor jou in de aanbieding! Terwijl je op je vlucht aan het wachten bent, kom je er achter dat je vergeten bent om de verwarming thuis uit te zetten.. Je logt via je mobiele telefoon in op je Nest app en laat weten dat je op vakantie bent. Automatisch past het lichtplan zich aan waardoor de lichten ’s avonds vanzelf aan gaan. De verwarming gaat uit en zal automatisch aangaan als je weer terug komt. Door onvoorziene problemen duurt de vlucht wat langer dan gepland, maar geen probleem: de vertraging wordt automatisch doorgegeven aan de autoverhuur en het geboekte hotel. Alles zal klaar staan op het moment dat jij aankomt. Bij aankomst wordt je bagage automatisch naar de huurauto gebracht, die al klaar staat bij de uitgang van het vliegveld. Met je smart Phone en vingerafdruk kan je de auto openmaken en naar het hotel rijden. Verdwaald in de straten van Barcelona zal je navigatie je automatisch de weg wijzen naar het hotel.. Wat is er beter dan je reis te beginnen zonder jezelf ergens druk om te maken? Mensen veranderen Niet alleen de technologie verandert snel, maar ook de mensen veranderen. De Millennials zien de nieuwste technologie als de persoonlijke assistent. Ze gebruiken het om in contact te blijven met vrienden en familie, om al hun afspraken te onthouden, hun to-do lijst up to date te houden en te vertellen wanneer ze waar moeten zijn en hoe daar te komen. Een nieuw onderzoek, “The Future of Travel”, van Expedia maakt duidelijk dat de nieuwe generatie zich het meeste druk maakt om de beschikbaarheid van gratis Wi-Fi voor het plaatsen van sociale updates en gebruiken hun smart Phone om bezichtigingen te boeken of reisinformatie op te halen. Wat interessant is, is dat deze groep jonge mensen werk en plezier steeds meer door elkaar heen halen. Ze voelen zich op hun gemak met de wazige lijnen rondom werk en privé en hebben hier geen moeite mee. Ze controleren hun e-mail voordat ze gaan slapen en meteen zodra ze wakker worden. Voor hun is het niet meer dan logisch om een zakentrip te combineren met vrijetijdsbestedingen. Waar moeten we rekening mee houden? Het belangrijkste woord voor de komende paar jaar is samenwerking. Samenwerken met alle partijen in de reisbranche om alle informatie bij elkaar te krijgen en uit te wisselen. Met al deze data kunnen patronen gevonden worden in het gedrag van de reizigers. Dit is dé manier om een olifanten pad te vinden naar de klant toe. Een rechtstreekse en korte weg in het reisproces naar volledige klanttevredenheid. Sound of Data is continu bezig met het innoveren en vooruit blijven lopen op al deze technologische ontwikkelingen.  

We are happy to welcome Jordi at Sound of Data

We are happy to welcome Jordi at Sound of Data

Hello World! As of April 14th I started as Senior System Engineer at Sound of Data. For those who do not know me let me tell you a little bit about myself: I am 33 years old and I live in Utrecht. In the last couple of years I have gained experience in several project leader/project manager roles. I was responsible for a small VoIP/telecom operator network as a network engineer. I’ve come to know Sound of Data as an informal company where people with different backgrounds create innovative products. My focus at Sound of data will be to technically expand the telecom/VoIP solutions Sound of Data offers already! I’d say let's do it!!! The world is moving so fast that the man who says it can't be done, is generally interrupted by one who is doing it!

Pimp the Office continues…

Pimp the Office continues…

We hereby introduce our new Ping Pong table! We always wanted something extra fun and especially active to do within our office and therefore found our argument to have a Ping Pong table: It will increase our concentration It will make us more alert It stimulates our brain function that will improve our creativeness It will have an effect on our tactical thinking Our hand / eye coordination will improve (never learned in kindergarten!) We will get fit (lack of aerobics sitting behind our desks) It makes us even more social and interactive It’s fun! Because we can!

Party on with the Schiphol airport app!

Party on with the Schiphol airport app!

For the third consecutive year the Schiphol App has been awarded as the 'Best Mobile App' in the airport category by The Moodie report. The annual Moodie Awards, or the Oscars in Digital, Mobile and Social media, are one of the most prestigious award ceremonies in the industry. We would like to congratulate our customer Schiphol Airport and our partner M2Mobi in winning the award! Three in a row!! (Obviously we at Sound of Data also feel some pride as well as we power the notification engine in the apps).    

Sound of Data verwelkomt grootste TMC Consortium in de UK

Sound of Data verwelkomt grootste TMC Consortium in de UK

Leden van Advantage Focus Partnership kunnen met de Mobitinerary service van Sound of Data zakenreizigers extra service bieden gedurende hun reis Advantage Focus Partnership – onderdeel van Advantage Business Travel, het grootste travel management consortium in de UK – heeft gekozen voor de mobiele reisoplossing van Sound of Data. De Mobitinerary service wordt door Advantage Focus Partnership beschikbaar gesteld aan haar leden, waardoor die hun klant – de zakenreiziger – kunnen bedienen met up-to-date reisinformatie omtrent hun hotelreservering, transfers en vlucht, gedurende de gehele reis. Advantage Business Travel fungeert als een gebundelde inkoopkracht voor onder andere vluchten, hotels en autohuur. Advantage Business Travel stelt haar leden hierdoor in de gelegenheid zich te focussen op het verlenen van excellente service met een ‘personal touch’ aan de zakelijke reiziger. Door het aanbieden van de mobiele reisapplicatie aan haar aangesloten Focus-leden biedt Advantage Business Travel nu een nieuwe manier om deze excellente service te verlenen, namelijk onderweg.  “Mobiel is de enige manier om de reiziger tijdens zijn reis service te verlenen en de engagement als TMC (Travel Management Company) met de reiziger aan te gaan”, aldus Steve Murray, Head of Focus Operations bij Advantage Business Travel. “De Mobitinerary service van Sound of Data geeft ons deze mogelijkheid. De mobiele reisoplossing is beschikbaar op alle verschillende besturingssystemen en is eenvoudig in gebruik. Dat waren voor ons de belangrijkste voorwaarden waaraan de service moet voldoen. 11 TMC’s zijn inmiddels aangesloten op de Mobitinerary service en uiteindelijk zullen alle 72 Focus-leden de nieuwe service geïmplementeerd krijgen, zodat straks al onze leden net dat beetje extra kunnen leveren aan hun klanten.” Jeroen van Velzen, CEO bij Sound of Data: “Wij zijn trots op deze grote uitrol van onze Mobitinerary service in de UK. Met deze mobiele applicatie willen we TMC’s helpen bij het bieden van extra service in elke fase van de reis. Advantage Business Travel heeft hetzelfde doel. Door reisinformatie beschikbaar te stellen op het mobiele device van de reiziger kan de TMC in contact blijven en zowel voor, tijdens als na de reis relevante en gepersonaliseerde reisinformatie aanbieden.” ----------------- Over Advantage Business Travel Advantage Business Travel is specialist op het gebied van zakelijke reizen. Of het nu gaat om een zakenreis voor een CEO, een groep van tien personen voor een meeting of complexe reisarrangementen voor grote groepen, Advantage Business Travel is de partner. Leden van Advantage Business Travel, die verspreid zijn over de UK, hebben toegang tot vliegtickets die overeenkomen met alle budgetwensen en eisen van de reiziger. Denk hierbij aan privévliegtuigen, een corporate hotel programma, waarbij de beste tarieven van meer dan 23.000 hotels wereldwijd worden aangeboden, privéchauffeurs, autoverhuur en nationale en internationale treinreizen. Advantage Focus Partnership is een trading company binnen Advantage Business Travel. Focus heeft 75 partners die het gehele gebied bestrijken, van Inverness tot de Kanaaleilanden. Advantage Focus Partnership behoort tot de top 6 TMC’s in de UK. Alle Advantage Focus Partnerships hebben IATA, CAA-ATOL licenties en zijn ISO of IIP gecertificeerd. Meer informatie is te vinden op www.advantagebusinesstravel.com      

Een 'Scrum Mistress' in ons midden

Een 'Scrum Mistress' in ons midden

Door: Tamara de Paus (Software Tester)   Ik vind een goede sfeer binnen een team erg belangrijk, net zoals een goede samenwerking. Daarnaast vind ik het leuk om me bezig te houden met het optimaliseren van processen. Door verandering in de samenstelling van de teams kwam er een plek vrij als scrum master. Het leek mij leuk om die rol in te vullen en ik heb daarom op 9 en 10 september de cursus Certified Scrum Master gevolgd.   De training werd gegeven door Jeff Sutherland (een van de grondleggers van Scrum) en een Principal Consultant van Xebia. Samen werkten ze door een cursus backlog heen. Deze backlog bestond uit theorie, praktijkvoorbeelden en opdrachten die in teamverband uitgevoerd moesten worden. Enige voorkennis was vereist, wat zorgde voor een afwisselende mix van basiselementen en gevorderde toepassingen van scrum, zoals het gebruik van ‘scrum patterns’. De training was leerzaam met een aantal handige hints en tips die toegepast kunnen worden bij Sound of Data. Ik ben erg blij met het behaalde certificaat en de titel 'Scrum Mistress'.  

Travelicious office!

Travelicious office!

While we are traveling all around the world and conquering it with our mobile travel solutions, our office remained the same grey uninspiring work environment. Until the project ‘Pimp the Office’ started. A group of colleagues gathered together to makeover the office.   In several phases, our working places will turn into a Travelicious Office: an office breathing the travel atmosphere and in which we all feel great spending most of our time!   Check our corporate Facebook page to see the first results.

Experiencing our mobile travel solutions @Ibiza!

Experiencing our mobile travel solutions @Ibiza!

After introducing "Team Travel Experience", it took just seconds for us to form a group (Tessa, Marissa and Yulia) and choose our destination: Ibiza. Who does not want to go on a trip to experience our mobile travel solutions?! The composition of the group made ​​it possible to experience and evaluate our mobile solutions from three different perspectives: with a single party-girl in our midst, someone with a committed relationship, and a young mother. Three different girls, three different travel needs and, therefore, three different angles to evaluate and experience the mobile travel technology and experience them. Why Ibiza? Because of the sun, sea and clubs? No… Yes, of course, that too. But we mainly chose Ibiza because it is a popular destination for young people (between 20 and 40 y.o.). And it is a known fact that the biggest population of Smartphone owners belong to the age range 25 and 34. In our experience this is completely true. Everywhere we looked we saw people using their mobile devices! During the trip we were not only experiencing our current products and those of the competitors, but we were also trying to find ways to learn how to make the travelers experience better. In order to experience life as a traveler and to find out what we can improve in our product we searched for diverse activities, highlights, and ways of transportation. We would definitely want to see this obtained information in our Mobitinerary as soon as possible. Let us summarize our ‘stressful and harsh’ schedule during the Ibiza trip: On the 25th of July, an early Thursday morning, Tessa picked up the other two girls at 4 AM. It was TOO early in the morning, the car (the smallest possible Toyota you can imagine) was TOO small and we brought TOO many bags. Fully packed, we arrived at Schiphol for a flight departing at 7 AM. Once expanded and unbent, we were very pleased to discover that our own Mobitinerary was the only one servicing complete and correct flight information. NICE! After arriving -and having an illegal Hotel breakfast- we took our places at the pretty hotel pool. This was our first base from where to find our respondents to our questionnaire. After having conversations with bothered fathers, not an unhandsome pilot (what almost resulted in a date for the Blue Marlin), and some others (mostly men), we had dinner in a fantastic restaurant serving, of course, tapas and Sangria. Salud! Thankfully for the “Love to Party” travelers among us the days are long in Ibiza, endlessly long if you wish. So at 00.00AM we felt ‘obligated’ to gather our last bit of courage and energy to experience night life in Ibiza. Club Space was our pick of choice starring DJ Richie Hawtin. What a great atmosphere and what a flesh market of pretty people having fun! The next day we went to the beach in the center of the most touristic town Figuertas. This is the place where the party people sleep off their intoxication, get sober again and show off their nicely shaped and tanned bodies. Not the best place to find respondents, but we still managed to get some useful feedback. That evening no party for us, because we wanted to rent a car the next morning to discover the rest of what Ibiza Island had to offer besides parties and nudity beaches. It was a lot of fun driving around with us girls, singing along with Bob Marley and trying to find our way  lacking a decent map. This is the feature we missed the most in our Mobitinerary; offline maps! (We experienced a little delay of 2 hours because we could not find the hotel.. almost resulting in losing 175 euros, might be that we lost the way because 2 third of our group is blond.. but we also managed to get our money back probably because the hotel manager “Pablo” liked our hair color too). During our car trip we experienced the other side of Ibiza. We went to old villages where time stood still. We visited a great and famous hippy market “Las Dalias”, where it was nice seeing that all different groups of Ibiza travelers gathered. Obviously we bought way too many souvenirs..Girls will be Girls.. Later on we drove to more secluded bays where we found out that Ibiza is also a great place for romantic couples and families with kids. It is here, where tambourine sessions are being held when it is fullmoon, too bad we came one day to early and had to miss out on this hippy party. But what we were really happy to find out is that: As packed as beachtown Figuertas is, as deserted the mainland is. Ibiza has it all! We had an amazing trip in which we got to know each other even better - with lots of laughs – and in which we could really experience our products and collect lots of useful feedback from other travelers. Back at the office we discussed the most important research results and these are already implemented in an improved design and user experience. We feel really grateful that we get the opportunities within our company to travel and to experience! No matter where we go, Travel is our destination! Yulia, Tessa, Marissa P.S Check out our trip pics here & keep an eye on our corporate blog, our Ibiza movie will come out soon!

Making our own Mobitinerary commercials

Making our own Mobitinerary commercials

Last Thursday, Sound of Data invited all its employees to join the company trip. We started our day at the Sheraton Hotel at Schiphol with an informative Q-session. After a delightful lunch, Dagjemaken.nl accompanied us. They explained how to make a television commercial and how to work together to pull it off. We had to do everything ourselves; from storyboard, to camera, sound and acting. Which was so much fun! As a result, at the end of the day we created three hilarious TV commercials for our product Mobitinerary. And the team of the winning commercial even received an Oscar. Thanks everybody for making it a very successful day! See our company Facebook page for more pictures.

Let's Roll!

Let's Roll!

Last Saturday our colleagues monitored the first live voting show for this season, Junior Songfestival. This was the first of approximately 38 live shows we have planned until the end of 2013. A growth of 30% in the amount of live shows to be monitored!  And that means a lot of monitoring during the weekends. But we are ready. Let's roll!

Rapi10 kiest voor Mobitinerary service van Sound of Data

Rapi10, een van de grootste OTA (online reisbureaus) van Brazilië heeft gekozen voor de Mobitinerary service van Sound of Data. De Mobitinerary service is een complete mobiel-reizen-applicatie die alle Rapi10 boekingsgegevens beschikbaar maakt op de mobiele apparaten van haar reizigers.   Rapi10-klanten kunnen gemakkelijk online inchecken, hun reisgegevens delen op sociale netwerken en contact opnemen met de OTA.Via hun mobiele telefoons en tablets hebben reizigers toegang tot hun reis-informatie zoals real time vluchtgegevens en lokale weersvoorspellingen op elk moment van de dag. Bovendien worden ze geïnformeerd over zaken als vertragingen of vluchtannuleringen. Dat scheelt heel wat onaangename verrassingen.   Meer service, meer inzicht Rapi10 optimaliseert haar diensten voor klanten met de Mobitinerary service. Zowel pre-trip als in-trip. Maar niet onbelangrijk, Mobitinerary geeft Rapi10 ook een beter inzicht in haar klantengedrag. Dit kan vervolgens weer worden gebruikt om online up sell mogelijkheden te creëren. Of zoals Rapi 10 het zelf zegt: ‘Met de Mobitinerary service van Sound of Data hebben wij de ideale tool om extra service te bieden aan onze reizigers. Niet minder dan negentig procent van onze klanten geeft aan gebruik te willen maken van deze service. De reiziger wil graag directe, persoonlijke en relevante informatie ontvangen. Voor en tijdens zijn reis. Zodat deze prettig en onbezorgd verloopt. Sound of Data heeft met Mobitinerary haar sporen wereldwijd verdiend en biedt ons de mogelijkheid om daadwerkelijk in contact te blijven met onze klanten in elke fase van hun reis.’ Tja, wat moeten wij hier nog aan toevoegen?   En het succes klinkt verder door ... Naast onze Brazilaanse uitbreiding, heeft Sound of Data ook in Oost-Europa een enthousiaste partner gevonden. Het Roemeense Paravion vertrouwt volledig op onze diensten. Een stap voor hun. En alweer een internationale stap voor ons. Ook goed om te weten: momenteel werken we aan zo’n 20 andere klantaansluitingen voor onze travel-producten. Kortom, we zijn volop in beweging. We houden u natuurlijk op de hoogte!  

TRAVEL FACTS & FIGURES - Mobile pageviews per OS and per Country

TRAVEL FACTS & FIGURES - Mobile pageviews per OS and per Country

Sound of Data presents an overview of the division of main operating systems between different countries. The data is based on around 130 thousand visits to seven mobile websites serviced by Sound of Data for the period January - June 2013 in 156 countries. Based on these visits, the world is primarily dominated by iOS (56.93%) and Android (39.56%), followed by BlackBerry (1.76%), Windows Phone (1.65%) and others. 30 out of 156 countries have more than 50% of Android (e.g., in Spain 58.24%). The rest of the world is mostly using iOS  (e.g., the Netherlands, Italy, France, etc). BlackBerry is popular in such countries as Canada (14.72%) and United Kingdom (9.30%). Windows Phone is used in Finland (21.24%), Taiwan (11.11%), Estonia (8.82%) and some other countries. So who’s winning the mobile platform war, Apple’s iOS or Google’s Android? It’s one of the blogosphere’s favorite tech topics, and with this overview we are happy to contribute to this discussion.  Enlarge the overview by clicking here or get in contact with us for a detailed overview of all countries.

Cover the world with Mobitinerary

Cover the world with Mobitinerary

De afgelopen maanden zijn we bij Sound of Data keihard bezig geweest met het 'wereldfahig' maken van Mobitinerary. En daar hebben we een paar mooie resultaten geboekt die interessant zijn om te weten: Multilanguage De eerste is de uitbreiding van de taalfeature van de mobiele site van Mobitinerary. Een gebruiker kan de teksten daarop nu niet alleen in het Engels, maar ook in het Nederlands, Portugees of Russisch lezen. Bovendien is het voor ons nu vrij simpel om ook nieuwe talen toe te voegen. Ook notificaties kunnen we nu in die talen versturen. Flight Monitoring Een tweede interessant resultaat is dat we nu alle vluchten in een booking kunnen monitoren. Aviation bepaalt bij welke databron de vlucht ter monitoring wordt aangeboden, op basis van de prestaties van de bron. Eerst liep dat altijd via databron OAG en Schiphol. Nu is Conducive daar aan toegevoegd. Kortom, meer en complete data op de mobiele website van Mobitinerary. TSAT-sikidee 'Target Start-up Approval Time' is een fantastische afkorting voor software die piloten op luchthaven Schiphol een sms stuurt over het moment waarop zij contact kunnen opnemen met de verkeerstoren om te vertrekken. Een ambitieus project dat binnen zes weken klaar moest zijn en dat ook was dankzij de gebruikte SCRUM-sprints van steeds een week. Schiphol blij, Sound of Data blij. Gaan we vaker doen. M-Power app goes Android Android gaat stevig aan kop op de OS-markt, dus het zou raar zijn als we de M-Power app niet ook naar het Android-platform zouden vertalen. Nou, die Android-versie voor M-Power is er dus nu en ze oogt en werkt bijna gelijk aan de iOS-versie. En inderdaad, ook met deze M-Power kun je een vlucht zoeken, boeken en monitoren op basis van je eigen criteria. Je weet bij welke terminal en gate je moet zijn en hoe laat en komt dus uitstekend voorbereid op de luchthaven aan. Sfeervol design voor Mobitinerary De mobiele site van Mobitinerary is zo functioneel ingericht dat achtergrond en design op geen enkele wijze kunnen afleiden van de informatie. Maar dat bleek in de ogen van enkele reiziger wel heel erg minimaal. Daarom hebben we het design wat sfeervoller gemaakt, met een thematische achtergrondfoto en bijpassend kleurgebruik, maar zonder dat de duidelijkheid er onder lijdt. De mobiele site (HTML) is al gesierd met dit nieuwe ontwerp en voor elke klant wordt het straks een configuratie-optie naast het oorspronkelijke design.

Research Results: Travel stress & Mobile

Research Results: Travel stress & Mobile

By: Rico Obdam (graduate Tourism & Management) Hello everyone! My name is Rico Obdam. The last months I have worked on my final thesis with which I will graduate for Tourism & Management at Inholland University of Applied Sciences in Amsterdam / Diemen. I feel very privileged that I got the opportunity to write my final thesis for the great innovative company Sound of Data. During this study and a study I did for Sound of Data before I learned a lot about a very interesting sector: ‘mobile & travel’. I personally thank Koen Bavinck, VP of Sound of Data Travel, for giving me the chance to graduate by conducting research for his company and for supporting me by making interview appointments with representatives of travel and technology companies, providing useful industry research reports and sharing his visions with me. I could not have a better mentor. Sound of Data was the perfect company to write a thesis for because of their strong engagement and their willingness to invest time and effort in me when necessary. Furthermore, due to Sound of Data’s innovative character they are very open-minded towards new ideas, so I had a lot of freedom in conducting my research. That is one of the reasons why I really enjoyed writing the report. The aim of my thesis was: to gain insight into specific travel-related stress moments for business travellers and the role that mobile solutions could play in solving or softening this stress, in order to give recommendations to Sound of Data about what kind of mobile solutions with which content they should develop for travel management companies (TMCs) to reduce the stress levels of business travellers. I used a study by Carlson Wagonlit Travel (CWT) as a starting point to build on. They came up with an overview of business travellers’ main stress factors. However, some questions remained: when exactly does the stress begin for each stress factor? Does the stress already arises in advance by anxiety for a certain event? Does the stress occur multiple times? When is the stress most intense? What do they desire from their mobile device while experiencing stress? These questions were answered by surveying business travellers. TMCs and a travel technology company have been interviewed to gain information about TMCs’ demands and technological issues concerning stress reducing mobile services. Also the influence of travel policies of employers on business travellers’ mobile use was addressed. Desk research was conducted to gain additional information on i.a. trends and developments in the mobile travel sector. Eventually, I addressed fifteen stress factors from the CWT study: ‘lost or delayed baggage’, ‘poor / no internet connection’, ‘flying economy on medium or long haul’, ‘delays’, ‘inconvenient departure and arrival times’, ‘low hotel category’, ‘inconvenient hotel location’, ‘last-minute requested trips’, ‘flying indirect versus direct’, ‘getting through customs and security’, ‘reimbursement’, ‘flying to a new destination’, ‘getting to the airport’, ‘renting a car’ and ‘taking a taxi’. The results of the survey showed that for nine of the fifteen stress factors the stress for business travellers is only intense for one moment, often when the stress factor is actually faced, without significant annoyance or anxiety-related stress beforehand.For two stress factors strictly speaking only one stress peak was found, namely when business travellers actually face these stress factors, but a reasonable amount of stress is already perceived beforehand in the form of annoyance or anxiety. For the other four addressed stress factors multiple significant stress peaks were discovered. Among many demanded services these are the ten most desired ones by business travellers during stressful moments: info about duration delay (to soften stress factor ‘delays’), up-to-date flight times and gate info (‘getting to the airport’), info about arrival time baggage (‘lost or delayed baggage’), info about transport at destination (‘flying to a new destination’), info about picking up and returning the car (‘renting a car‘), info about transport from hotel to business appointment or exchange (‘inconvenient hotel location’), info about any change of gate (‘delays’), info about itinerary (‘last-minute requested trips’), info about departure times and delays (‘flying indirect instead of direct’) and general info about destination (‘flying to a new destination’). Some stress reducing mobile services are not demanded by a majority of all business travellers, but only by a majority of travellers with specific demographic characteristics. The least-frequent, most-frequent travellers and travellers with high functions showed much higher mobile demands for almost any stress factor. What derived from my interviews is that the only mobile services that are currently offered by a majority of the TMCs are travel alerts such as flight notifications, both via SMS texting and mobile apps, and possibilities for business travellers to view their itinerary. A small minority of the TMCs already offer a mobile flight booking tool or the possibility to carry travel documents per mobile. Most desired among TMCs is enabling business travellers to change their itineraries on the road, implementing travel policy communications within their already existing apps and offering personalised services. They would rather offer an app than SMS texting services and overestimate the value of a mobile website. Mobile checking-in and digital boarding passes are mainly offered by airlines, not by TMCs. Travel policies of employers limit business travellers in self-managing their trips and increase the stress levels of frequent travellers during already stressful moments. When their TMC will offer advanced tools, including a clear communication of the travel policy, travellers will be able to self-service themselves while adhering the policy. With other words, new technologies are not necessarily a thread to employers, but can also be used to increase the chance that travellers comply to the travel policy. The following are the most important recommendations I gave to Sound of Data. They should develop apps rather than SMS texting services or mobile websites, and a smartphone app rather than a tablet app. The same app should be developed for multiple TMCs and subsequently be customised to meet each TMC’s specific demands regarding branding and travel policies. They should offer personalised services within the app by using user profiles. Further, Sound of Data should play an important role in directing business travellers towards in-policy choices by implementing destination packages with destination information, booking tools and travel policies.  Also a data roaming tool should be integrated in the app. To soften or solve other stress factors, they should implement an itinerary tool that enables business travellers to view, change and fill up their itinerary at any time. In order to soften the in-trip airport-related inconvenience Sound of Data should make sure that travellers can check-in for their flight via the TMC app so that their boarding pass is loaded within the same app. Sound of Data should also be aware of new developments concerning self-service baggage check-in and should provide travellers with mobile information and navigation concerning the estimated time it takes get to their gate. Push messages should be sent within the app to the right travellers at the right time, including flight notifications, baggage status updates and car rental information. Additional push messages should be sent to the more demanding most-frequent travellers, least-frequent travellers, Directors, Vice Presidents and Seniors. Finally, to soften reimbursement-related stress Sound of Data should integrate existing mobile expense tools within the TMC app. I added the report as an attachment for the people who are interested in this subject and want to check the results and my recommendations in detail. Enjoy reading! J

Team Travel Experience: Madeira

Team Travel Experience: Madeira

By: Tamara de Paus (Software Tester) Sound of Data has introduced the ‘Team Travel Experience’; traveling with colleagues to a random location by plane and use our travel apps in the wild. We (Anne, Jordy, Ton and Tamara) were the first volunteers for this great experience. Since we know the apps by heart, we wanted to test a more complex situation than e.g. Amsterdam to London, which is our most tested route. We decided to fly from Brussels to Funchal (Madeira) with a layover in Lisbon and compare our mPower and Mobitinerary products with competitors products like Kayak, Flight+, TripDeck and TripIt. For booking our trip we compared our mPower iOS application with Booking.com and SkyScanner. We left on the 2nd of June and on our way to Brussels we tried and compared all the mentioned apps. Unfortunately both legs in our route were not updated with status information in any of the apps, so we had to check the screens on the airport to get the gate, terminal and boarding time information. I think this can be quite confusing for travel app users in general; paying for status updates and not getting any, while the airport screens do show the correct info. Also, none of the apps support boarding times, which we think is part of the most valuable information on your trip. Unfortunately, we also got an ‘extra feature’ on our second leg; the plane had to retry it’s landing due to very windy weather. Quite scary! After completing the challenge to find and register the booked rental car we drove to our hotel. Unfortunately none of the apps had working hotel directions, but we were prepared by bringing our own navigation. The hotel was amazing; nice room, huge breakfast choice, inside pool with hammam, sauna, ice room, an outside ‘endless’ pool, etc. Since it was very sunny, we decided to go swimming in the outdoor pool and enjoy the weather. Afterwards, we went for dinner in the town and to our surprise, an event was going on to celebrate the 500 year diocese of Funchal. All residents, including a lot of scouts and nuns, were celebrating with music and a flower ritual; a meter wide and kilometers long path of picked flowers. The second day we used our rental car to go and discover the island. We stopped a lot to enjoy the beautiful sightings. The highlights were absolutely Cabo Girão, according to the brochure the second highest cliff of Europe (580m) with a lookout on a glass floor, and Pico do Arieiro, the highest peak on the island (1.818m) which is reachable by car. We supposed to have a cloudy day, but since we were at such height, the clouds were below us and it was very sunny. In the evening we had to ask the hotel receptionist to check us in for our flights. Unfortunately our airline, TAP Portugal, required a printed document for checking in. It would have been great if we could check in online via our app and then show our app at the airport. Then you are not dependent of someone with a printer. On the last day we went with the cable car to a town named Monte, a 3.7km track with an elevation of 560 meters. After that, we had to go back to the airport. Again, we had no status information available in our apps, but we landed very smoothly!  

Our experiences of WWDC 2013

Our experiences of WWDC 2013

Our colleague Niels Koole, mobile app developer, experienced an incredible week of inspiration at Apple Worldwide Developers Conference in San Francisco, June 10-14. He is back at the office and is still walking around with a big smile on his face. He just finished his notes and thoughts on Storify. Go to  http://storify.com/NielsinSF/wwdc and find out more about WWDC 2013.  

Team Travel Experience

Team Travel Experience

Aristotle once said, "For the things we have to learn before we can do them, we learn by doing them". Sound of Data took this literally and introduced ‘Team Travel Experience’. The goal of this fantastic idea is to experience our products ourselves in order to improve them to the utmost. It’s a way of experiential learning; making meaning from direct experience and learning through reflection on doing. So how to improve our travel products? Indeed, by traveling ourselves! And for that reason, Sound of Data allows its employees to travel. Rules? There are no. The only requirements are: - Form travel teams in groups of max. 6 people. Rationale: perfect team size to sit at one table in the restaurant and have a proper discussion. Also for getting to know each other better and differently, as well as stimulating cross department perceptions and discussions.- Two working days with one night. Rationale: should be enough to get a good trip feeling, for a flight and a stay.- Budget: spend it as it is your own money and Sound of Data will refund it. Rationale: Sound of Data trusts its employees to spend the corporate money wisely. The first team already made it's first trip, we will very soon share their experiences. Stay tuned!

Presentation slides and audio of Jeroen van Velzen during TDS Europe 2013

Presentation slides and audio of Jeroen van Velzen during TDS Europe 2013

Listen, watch and enjoy Jeroen's performance during TDS London 2013.

Octopus deploy at Sound Of Data

Octopus deploy at Sound Of Data

By: Dries Marckmann (Senior Software Developer)   Two months ago I blogged Application Lifecycle Management (ttp://soundofdata.nl/nieuws/88/From+%27A-ha%27+to+%27Ka-ching%27+with+Dries). I would have given regular updates on progress if it weren’t for an important project for a customer which got in the way. Or did it? We decided to use the project as a showcase of what can be achieved when Application Lifecycle Management is firmly in place. Here’s what we did. Development & branchingTo begin with we looked at the iterative development process and the branching strategy. We decided that we should keep the Main branch stable whatever it takes, so we developed every user story in a separate branch and merged these in a sprint branch. The main branch would remain untouched until such time as the sprint branch was considered stable. Build & packagingWe also set up a fully automated build; three of them to be exact. One for continuous integration – with a failing build notification so that the entire team would know that the build was failing and could assist in fixing it – and one that creates some packages to be released on the sprint branch and another one that creates packages for the main branch. The packages were created as described in my blog post (here and here). The goal was ultimately that these packages would be installable on all environments (Devtest, Test, Acceptance and Production), but the sprint branch packages – the possibly unstable ones – should only be installable on DevTest. To do this we created 2 NuGet repositories (fileshares) that the build would publish to: the sprint branch would be published to our team repository and the main branch would be published to the release repository. DeploymentWe decided to use Octopus Deploy for our automated deployment tool. We used the following setup to get a smooth deployment cycle. We created 2 environments, 2 project groups and 2 projects: one for the team and one for the real stuff. The team project (group) can only release to the team devtest environment and will release the sprint packages. The release packages that come from the main branch, can be published to Test, Acceptance and Production, the AppSettings that have different values between these environments are being changed by octopus using variables. Octopus does a really great job at this. ResultSo what can we do now? We can deploy that product every time a build is finished. We do not do this automatically, because our tester, not surprisingly, does not enjoy having the devtest environment change during her tests. She’s basically in control; when she’s ready for a new test, she presses the button on the Octopus portal, a new version is deployed and she can start the next test round. (In practice we’re still pressing the button, but that’s an adoption issue…) When she gives the green light for the sprint branch, we merge into the main branch. We run the build and if it succeeds we can start to deploy to test where our tester does her thing again. We deploy to acceptance if all is still well. The same really holds true for deployment to production. I overheard a colleague say: “Deployment has gotten from being really stressful, to being really boring; I am starting to annoy my colleagues with stupid jokes when releasing software…” Well, at least it is over very quickly. From here, we now want to go and automate the deployment of all our products. We don’t just want to write software, we want our software to be used.     Photo Credit: <a href="http://www.flickr.com/photos/48992198@N00/4195387182/">OlleNL</a> via <a href="http://compfight.com">Compfight</a> <ahref="http://www.flickr.com/help/general/#147">cc</a>

Sound of Data in CCMagazine jaargang 3

Sound of Data in CCMagazine jaargang 3

Guido Jongen geeft uitleg aan Customer Contact Magazine over de technische oplossing die Sound of Data biedt aan XS4ALL om piekvolumes op te vangen en daarmee de klant- en medewerkertevredenheid te verhogen.   Lees hier het volledige artikel. 

Besluit gebruik en tarifering 090x-nummers

Recentelijk zijn in de Staatscourant twee artikelen gepubliceerd rondom het gebruik en de tarifering van 090x nummers. Via onderstaande links willen we je graag op de hoogte brengen van de inhoud: Regeling van de Minister van Economische Zaken van 26 april 2013, nr. WJZ/13069010, houdende wijziging van de Regeling universele dienstverlening en eindgebruikersbelangen in verband met de invoering van maximum-tarieven voor 090x-klantenservicenummers en betere tarieftransparantie van 090x-nummers https://www.officielebekendmakingen.nl/stcrt-2013-11504.html Besluit van de Minister van Economische Zaken van 26 april 2013, nr. DGETM-TM/13070653, houdende wijziging van het Nummerplan telefoon- en ISDN-diensten in verband met de bestemming van de reeksen 0800 en 090x https://www.officielebekendmakingen.nl/stcrt-2013-11505.html Voor aanvullende vragen kunt u contact opnemen met: Pieter van Hoof, Customer Contact SolutionsTelefoon: +31 10 4291411E-mail: pieter.vanhoof@soundofdata.nl

Our learnings from TDS Europe 2013

Our learnings from TDS Europe 2013

As a Mobile Sponsor we attended the EyeforTravel Travel Distribution Summit Europe, which has taken place on May 23-24th in London. By participating in TDS Europe 2013 we aimed a twofold objective: Meeting prospects who are interested in our products and strengthen relationships with our existing contacts and partners. We had a fantastic 2 days with a combination of a great speaker line-up, high quality travel industry case studies and plenty of time for networking. If you are interested in our notes and our learnings, have a look at the document attached below or visit our company Facebook page for the pictures. Thanks everybody for making it happen!

Sound of Data on stage during TDS's 2013 keynote speaking slot

Sound of Data on stage during TDS's 2013 keynote speaking slot

Like previous years, Sound of Data will be sponsoring the Travel Distribution Summit Europe; the No.1 meeting place for senior online travel professionals. As a worldwide operating mobile service provider for the travel industry, Sound of Data will take the stage during the Opening Keynote Debate on the first day; ‘When price hikes are not an option…How can travel brands enhance service & grow profits?’ The following relevant questions will be discussed during the debate: Where should you invest in 2013 to see return on your investment? Which new technologies are already proving valuable to the traveler ? How do you re-engineer your traditional travel business to maximize the mobile customer experience? Where can travel suppliers effectively compete with intermediaries? Is working with Google, Apple, Twitter, Pinterest and Facebook essential to your marketing strategy or will they become profit-sapping expensive monopolies? Jeroen van Velzen –CEO Sound of Data- will take an in-depth look into the business critical issues for online travel professionals in 2013 and share his vision with attendees. Are you attending the Eye for Travel’s Travel Distribution Summit Europe? Please, join the debate during the first conference day on Thursday the 23th from 9:00 till 10:30 AM or bring a visit to us at booth 33/34. See you at TDS Europe 2013!

Spring is in the air AND at our office

Spring is in the air AND at our office

Our caring office manager turned our office into a colorful tulip field!

From 'A-ha' to 'Ka-ching' with Dries

From 'A-ha' to 'Ka-ching' with Dries

By: Dries Marckmann (Senior Software Developer) As of February 25th I started as Senior Developer at Sound of Data. For those who do not know me I'll shortly introduce myself. I am 37 years old and I live in Goedereede-Havenhoofd. (That's here). Writing code has always been a hobby and 14 years ago I managed to turn my hobby into work and I've been hobbying ever since. After 7,5 years working for TellUs, leader in online (sales) lead generation, it was time for a change. I was lucky to be contacted by Sound of Data because of my affinity with CQRS and Event Sourcing. Their entire platform has been built on this architectural design pattern and they could do with an extra senior developer. I soon learned that their implementation of CQRS & ES is okay, but not yet fully complete. I hope to be able to lend a hand in completing the implementation. Than we can enjoy all the benefits of this pattern. This isn't my first priority though. I saw that Sound of Data has some issues where it comes to deployment, so I made it my mission to get some Application Lifecycle Management in place and take the first steps towards Continuous Delivery. The idea of this practice is to make the time between 'A-ha' (the idea) and 'Ka-ching' (the release to market) as small as possible by automating and standardizing releases. This will help us bringing our customers closer to their customers and bring us one step closer to world domination in that area. Happy coding!

BIG success for mass media charity campaigns

BIG success for mass media charity campaigns

By: Guido Jongen (Account Manager Media) In the last week of March Sound of Data supported 4 different national charity projects on radio and TV. For Warchild, KiKa, Unicef and the Samenwerkende Hulporganisaties our mass calling and charity platform provided fundraising solutions through SMS and IVR. During this week we have routed more than 175.000 telephone calls, always within the short time-frame of a live TV program. All these calls were connected to more than 15 different call center locations and to our callback IVR application in case no volunteers were available to answer the calls. In the same period of time we processed ten-thousands of text messages of people who used SMS as their preferred donation channel. At the end of this hectic week, we are extremely proud that we have contributed to a total collected amount of 12.500.000 EUR. This money will be used to help victims in Syria, to help surviving children in Africa, to cure children with cancer and to support children affected by wars. All this makes it worthwhile that some Easter eggs still are hidden in the back yards of our technicians and have to wait until next year :-).

OPTA slashes mobile surcharge rates

By: Pieter van Hoof (Sales Manager CCS) Per the 1st of July Dutch telecoms regulator OPTA has ruled that any surcharges incurred by people who use their mobile phone to reach service numbers (0800/0900), have to be decreased to average calling charges. This is very good news to companies who have a 0800 number in use, as it is for consumers who regularly call a 0900 number. In the past decade mobile phone providers have charged excessive rates when it comes to calling service numbers. Consumers found extra charges outside their phone plans for calling 0900 numbers on top of the numbers’ gross rate, and other Telco’s were charged up to EUR 0,28 per minute when mobile callers accessed a free 0800 number. This leads to very unattractive business models when it comes to implementing a central service number for consumer service purposes. Finally, and after many years of strong lobby, OPTA has decided that to the mobile telco’s those days are over…. The Dutch government finds it of high importance that organizations that provide customer service through a national number, are not limited by the arbitrary charges that mobile phone companies apply. Sound of Data facilitates many such organizations and we are very happy to see that these unjustified costs have now been limited by law. This new situation will also encourage other companies who have so far not implemented accessibility through a 0800 free phone number due to the charges, to re-think what it costs a consumer to reach you. We at Sound of Data feel that a part of customer friendliness is also expressed by the way you charge your customers when they try to call you. The fact that you, and your consumers are now paying less for being present through calling a service number, is a very good step in that direction. Apart from the technicality of lower surcharge costs we do however understand that each service has its own business model. That is why you can always contact us for advice to your specific situation. Sound of Data will implement the decrease of the mobile surcharge for our customer’s freephone numbers per the 1st of july. We will also contact our current clients who still use an 0900 number for customer service purposes; chances are that they as well will seize this opportunity to improve customer friendliness……

From mass media communication into personalized interaction

By: Guido Jongen (Account Manager Media) During the first quarter of this year, we focused with our media business on the switch from mass communication into a more and more personalized interaction with media consumers. Because we strongly believe that in the (near) future there will be a shift from the traditional voting channels and models to a "freemium" based model. For the broadcasters and producers not only the vote itself is valuable, but knowing ‘who’ the viewer behind this vote is, will grow in importance. For example, looking overseas at the American Idol voting, all voting channels are free of charge. But the most interesting ones are only available for registered users (http://bit.ly/10LTzDu). Exactly that registration offers the broadcaster loads of information (read: data) that can be used for individually generated communication messages or targeted promotions to the viewer (voter). Those messages are in the end far more valuable compared to the 'traditional' premium voting revenues. Looking at our own local playing field, we are currently working on a case that takes the first steps into this more individual approach of the viewer. In this case we have started analyzing individual voting behavior from several seasons of a talent show. A next step could be to use the results of this analysis for individual messages based on previous voting behavior. So when we receive a text message and we can determine that this specific number was active in all previous seasons, we know we are dealing with an extremely loyal viewer, who we should pamper with for example a free mp3 download. This approach will surely lead to increased loyalty and voting revenues and aligns with our future vision on the voting domain. This year we will keep on focusing on this “freemium” based model and how we can make data useful in our Media business right now. So stay tuned with our newsletter.

Data of Sound of Data

Data of Sound of Data

By: Yulia Khazanova (Business Analist) Data, and big data specifically… This term is gaining a huge meaning nowadays. Do you know your customers well? Maybe… if you are a small local shop where you see same people every day and already know each of them personally, able to talk to them, and see how to meet their individual needs. But what if you have hundreds, thousands of customers? How to keep all of them and each one of them satisfied, bring them maximum value and just pleasantly surprise? This is only possible with the help of data! One of the main goals of Sound of Data is to analyze data to help our customers to make the experience of their travelers enjoyable and pleasant.In our Travel department, we aim to answer the following questions: What can we do to make travelers’ lives more comfortable and less stressful when they are far from their homes, in the environment that is unfamiliar to them? What hurdles do people usually experience while traveling?  How can we distinguish between different groups of travelers to adjust to their specific needs and preferences?  What information is important to travelers?  etc. In the near future we will be sharing the results of our analysis covering these questions. And now, let us present the results of a small research that has been conducted in 2012 among various smartphone owners (64% of the respondents came from the Netherlands). SO, DID YOU KNOW THAT… Smartphone users indicate they DO actively access the Internet via their smartphones while being abroad: iOS users mostly access the Internet while being abroad through free Wi-Fi (95%), paying for Wi-Fi (e.g., in hotels, 51%), and turning on roaming (35%); Android users access the Internet through free Wi-Fi (85%) and buying mobile Internet SIM card in the country they are traveling (22%). Users are interested in getting travel-related information via their smartphones: most of the iOS users (84%) indicate that they have travel-related applications, compared to 54% of Android users; most of the iOS users (79%) indicate that they have accessed any travel-related information on their smartphones, compared to 57% of Android users. Accessing travel information is a more popular activity than purchasing travel-related services but potential is there: users will be willing to access the following information via their smartphones while being at the destination: city maps, weather forecast, public transport information; users indicate they will be willing to purchase the following services via their smartphones while being at the destination: car rental, buying events or museum tickets, buying public transport tickets. Group size, duration of the trip and distance from home have an effect on the willingness to purchase travel-related services: the respondents state that the smaller the group they are traveling in, the more they will be willing to purchase travel-related services via a smartphone when being on-the-go (on average, the highest willingness occurs when someone is traveling alone); the longer the duration of the trip and the distance between the point of departure and destination, the higher is the willingness to purchase travel-related services via a smartphone when being on-the-go. Perceived usefulness of buying products/services via a smartphone is a vital factor for the travelers: on average, compared to Android users, iOS users have greater trust, perceived ease of use and usefulness when buying services via a smartphone.    

iOS applications: how we roll!

iOS applications: how we roll!

By: Niels Koole (Mobile App Developer) When I started graduating more than a year ago, I got the mission to find a solution to distribute our travel application among all our customers in an ‘easy way’. What’s the ‘easy way’? Well, let me explain that. There are a few difficulties about having one project (our travel application) which will be used for multiple customers. First you have to manually edit the settings file for each customer, compile it with specific provisioning profiles and then send it to the testers with TestFlight or any other clumsy framework. When you have 2 customers, this shouldn’t be a big problem. But can you imagine doing this for like 30 customers? This could become a big pain in the ass. There were a few requirements for this ‘distribution-solution’ to be applicable: · support multiple customers;· support multiple applications (tear 1, 2, 3 -> level of customization);· every app should be (highly) customizable;· easy distribution of test applications to our customers. The goal of our Travel application is to build the best itinerary manager we can. That’s what we do and that’s what our customers want us to be. But we have to do more to satisfy our costumers these days; a white label application is not enough anymore. Every customer wants to see it as his own application, so we have to brand the app with logos and assets to make it a personal, super customer-optimized application. In our quest to find an distribution-solution, we created a tool: The App Spitter. This tool should cover all requirements, and it does. Before we continue, it’s important to know that the source code of the travel app is managed in Git. So this tool pulls all needed source code from the Git repository that was specified while adding the app to the tool. Let’s now take a more detailed look at our App Spitter. As you can see in the above visual, this tool provides you with the app releases that are available in Git. The next step is to create a customer and to customize the application for this specific customer. In the travel app we created a list with properties that can be edited by the tool. You can think of text colors, identifiers (Facebook, Twitter e.g.) and all other items that have to be customer-specific. The tool saves this list into a separate folder so it can be used for compiling purposes. The tool also provides the functionality to replace the default images by custom images based on the customer identity. The last important step is to get this created app to our customer for testing purposes. We do this by uploading the customized app to a public folder, so it will be available for download. A link will be shared in an email that is sent directly from the tool. This is a short summary about our distribution process, would you like to know more about the infrastructure or made choices? Please don’t hesitate to ask. I will end this blog with a question, which we also discussed within the company: Should we publish the tool as an open-source project? Reasons why we should do this:1. We get ourselves a higher position on the application market.2. ... Reasons why we should NOT do this:1. We lose our lead position about fast application distribution.2. ...

Realizing major business growth due to Generation Y

By: Markus Emmer (Director Business development) Last week I read this great article in a business magazine about the new generation "Y" and why this generation is not interested in owning a car. They are much more interested in being connected and having freedom. It's not about owning stuff anymore but about using things when you need them in order to achieve a bigger goal: creating new memories. We recognize this in our company as well. The new generation is very well equipped, better than I was at that age, to make its own decisions and to be always connected to the internet to get information. But what is ‘Generation Y’? If you are born between 1977–1995 you are generation Y. This means that you can be a successful businessman (or woman of course) of 36 years old and still belong to Generation Y. When you are 36 you are also in the middle of the target group for advertisement (21-49). So Generation Y is not something that will be interesting only in the future but already now since they behave differently. Generation Y is moving away from the values of the once dominant baby boomers. According to a client forum of the University of Greenwich, Generation Y is: independent; with high performance and high maintenance;  Global Citizens;  socially and environmentally conscious;  technically competent;  open to a lot of options. This is totally in line with the forecast on the growth of smartphones in the following years and the doubling of international tourist arrivals in the next 20 years (according to the World Tourist Organisation). This means that Generation Y is not coming, it’s already here and it is responsible for the growth of our business. No, it's not unexpectedly that we finally get a lot of traction in the marked now. We from Sound of Data have been putting a lot of effort over the last few years in making bookings (flights, hotels, cars, trains, etc.) mobile. The Mobitinerary service sends itineraries (bookings) to mobile phones in a simple but good-looking and customized way so that the traveler stays connected to the OTA during all trip phases. We are very proud about the fact that we have been able to get 20 new logos signed up for our Mobitinerary service and the first quarter is not even finished yet. We are live in 38 countries and we still continue connecting new customers from all over the world; Romania, Argentina, Brazil, Hong Kong and Singapore. I feel a little embarrassed writing this down because it’s not very Dutch to brag about your success. But the team has worked really hard and this is a big reward for all of us. We have been believing in mobile and travel for a long time already and it looks like everything falls together now. Smartphone penetration is growing, traveling is growing and the consumer, our generation Y, is ready to be serviced via the mobile devices. And we are unstoppable. For the next few months we are planning to add new functionalities to the current product and we are going to make Mobitinerary native (iOS and Android). The rest is not very clear for us but we will listen to the travelers and our customers (the travel agents) carefully and see what's next. So many thanks also for our generation Y which prefers to stay connected instead of owning a nice car!  

Introducing m-Power 2.0

Introducing m-Power 2.0

By: Marino Fassaert (Product Owner m-Power) We are proud to announce the all-new m-Power iOS app. Here's what's new: • Completely redesigned My Trips.• You can now manually add your booked flights to My Trips. Just enter the flight number and departure date and we'll do the rest.• Manually add your booked hotel to My Trips.• 7-day weather forecast on your destinations.• Delete your old trips if you don't need them anymore.• Improved menu, including titels and swiping across the entire height of the screen.• Folders in My Trips are temporarily gone. We are working on adding back the grouping of trips functionality, but with a significantly better user experience. Thanks for your patience.• We made it easier to enter all of your personal details. You only need to enter the country you live in once and you can use the GPS locator, so you don't have to search for your country in the list.• Cities and Airports are translated in your preferred language.• The app is available in 7 languages: English, Dutch, German, French, Italian, Portuguese and Spanish. We also invested a lot of effort migrating the m-Power product to a stand-alone backend platform. This allows us to build, test and iterate faster. m-Power is customizable and brandable for the online travel agent. To speed up this process, we built our own internal tool for distributing branded iOS and Android apps. Look forward to a blog post from Niels about the App Manager Tool! m-Power 2.0 is available for customers of Amadeus. Designed with the traveler in mind, m-Power offers the solution of search and booking, in-trip and post trip functionalities allowing travel agencies to deliver choices and extra services to end travelers throughout the entire trip straight from the mobile phone. The first branded apps will be available in the App Store this month.

Mobitinerary is launched!

Mobitinerary is launched!

By: Martijn van der Ham (Product Owner of Mobitinerary) At the beginning of February 2013 our mobile itinerary solution “Mobitinerary” has become available for the customers of Sound of Data. Mobitinerary is best described with the following statement: FOR Online Travel Agencies (OTA), WHO want to provide service to their travelers in the pre-, in-, post- trip phases. THE Mobitinerary Solution IS the best branded mobile itinerary environment THAT offers all relevant and personalized itinerary information to travelers, branded to the OTA. UNLIKE Trip-it, World Mate, Trip Case or any other mobile itinerary tools, OUR PRODUCT is made for the traveler so that he will stay connected to the OTA during all trip phases. The mobile itinerary solution is a Plug & Play solution for OTA’s who want the traveler’s itinerary to become available on the travelers mobile device. For this we have created an API that helps the OTA sending all bookings in correctly. How does Mobitinerary work? When a traveler has made a booking with the online travel agency, the OTA will send the booking to the Mobitinerary Solution. Mobitinerary will send a notification with a tiny URL to the traveler. When the traveler opens the tiny URL on his mobile device he is forwarded to the mobile webpage of his booking. On this personalized mobile website travelers can find all relevant itinerary information, including flight schedule and flight status, online check-in, passenger information, social sharing, destination weather information and information about the OTA. With the customer service portal the mobile website of Mobitinerary can be branded to a look and feel of the OTA, including logo, colors, contact information and frequently asked questions. With the launch of Mobitinerary we answer the needs of both the OTA and the traveler. The OTA will deliver mobile services to the traveler and the traveler is informed of all relevant itinerary information on their own preferred mobile device.

When Sushi meets Russia @ Sound of Data

When Sushi meets Russia @ Sound of Data

The results are yammie!

Het mobiele besturingssysteem van de toekomst

Het mobiele besturingssysteem van de toekomst

Door: Glenn Mosdall (Mobile Developer) Als mobile developer heb ik natuurlijk erg veel interesse in mobile devices en de besturingssystemen die daar bij horen. Het lijkt me dan ook leuk om, een jaar na de eerste Sound of Data blogpost over dit onderwerp, opnieuw te kijken naar wat er speelt op dit gebied. Op dit moment wordt de mobiele markt gedomineerd door iOS en Android, samen zijn deze platformen goed voor 86,3% van de markt. Het aantal verkochte iOS devices neemt nog steeds toe, terwijl het aantal Android devices al sinds 2010 exponentieel stijgt. Een wereld zonder deze twee titanen lijkt hierdoor ook bijna ondenkbaar maar toch zou er rumoerigheid kunnen ontstaan in deze duopolie. Er zijn namelijk genoeg bedrijven die maar al te graag een poging wagen om een graantje mee te pikken en dit zijn zeker niet de kleinste bedrijven, om maar even een opsomming te maken:- Microsoft / Nokia (Windows Phone)- RIM (BlackBerry)- Samsung / Intel (Bada / Tizen)- Mozilla (Firefox OS)- Canonical (Ubuntu Phone) Ieder bedrijf heeft zo zijn eigen motief om ten strijde te trekken, waarbij sommige bedrijven zelfs bijna wanhopig proberen een stukje van de taart te krijgen. Het is ondertussen wel duidelijk dat het een moeilijke markt is om te overleven en zelfs voor de grote jongens geldt "wie niet innoveert, verdwijnt". Een goed voorbeeld hiervan is Symbian, in 2007 draaide 68% van alle smartphones nog op dit platform, terwijl dit nu niet eens boven de 3% uit komt. Afgelopen maand heeft Nokia, de grootste producent van Symbian devices, zelfs aangegeven helemaal te zullen stoppen met dit platform. Dit laat zien hoe dynamisch de mobiele markt is, binnen een afzienbare tijd kun je als heer en meester zomaar belanden in de goot zonder dat er ook maar iemand aandacht aan besteedt. Dit is natuurlijk niet gek aangezien de meeste consumenten om het jaar een nieuw toestel uitzoeken. Ondanks de hoge dynamiek de afgelopen jaren is het niet voor alle nieuwkomers makkelijk om grip te krijgen op deze markt. Zo probeert Microsoft al sinds 2010 haar Windows Phone aan de man te krijgen en volgens de laatste cijfers hebben ze 2,4% van de markt in handen. Dit is zelfs nadat Microsoft bakken met geld heeft gespendeerd aan reclames en promoties. Maar in een periode waarin de desktop markt alleen nog maar krimpt moet Microsoft vroeg of laat wel groeien op de mobiele markt. Om dit doel te behalen zijn ze een nauwe samenwerking aangegaan met Nokia, het bedrijf dat in het tweede kwartaal van 2012 een miljard euro verlies maakte. Hierdoor lijken Microsoft en Nokia een wanhopig duo te zijn, die zo graag de wereld zouden willen veroveren, maar het zit ze helaas niet mee... Natuurlijk zou de dreiging ook uit een andere hoek kunnen komen, zo is Samsung op dit moment de grootste producent van Android devices, maar werkt ondertussen ook aan haar eigen besturingssystemen, genaamd Bada en Tizen. Op dit moment zijn dit geen reële bedreigingen voor de mobiele markt, al is Bada met 3% marktaandeel wel groter dan Windows Phone. Maar het lijkt er vooral op dat Samsung bang is voor Google. De meeste mobiele devices van Samsung draaien op Google's Android besturingssysteem, waardoor Samsung sterk afhankelijk is van Google. Maar omdat Google het afgelopen jaar Motorola heeft overgenomen is Google's afhankelijkheid van Samsung kleiner geworden, Google heeft immers zelf de beschikking over een harware producent. Naast deze bedreigingen zijn er natuurlijk ook nog talloze andere initiatieven, zo heeft Mozilla vorig jaar Firefox OS aangekondigd en heeft Canonical vorige maand nog Ubuntu Phone aangekondigd. Er zijn dus genoeg mogelijkheden om het huidige mobiele landschap flink op de schop te nemen en er zijn al tekenen dat dit landschap binnenkort zelfs zou kunnen veranderen. Het afgelopen jaar zijn er weliswaar meer iOS devices verkocht dan het jaar daar voor, maar de markt groeide harder dan dat, waardoor het marktaandeel dus is afgenomen. Na 6 iteraties van iOS en de iPhone is er niet al te veel veranderd, de iPhone 5 lijkt nog steeds sterk op de eerste iPhone. Als Samsung in 2008 de iPhone 5 had uitgebracht dan zou Apple een verbod op dat device hebben aangevraagd. Apple zal dus binnenkort echt met iets nieuws moeten komen om dit tij te keren, iOS 7 moet echt vernieuwend zijn. Dit realiseren ze zich bij Apple ook en daarom heeft Jonathan Ive, de lead designer van veel Apple producten, nu ook de leiding over de "Human Interface" ontwikkel teams. De vraag blijft natuurlijk of de huidige heersers zo weten te innoveren dat ze aan de top blijven of hebben de nieuwkomers genoeg in hun mars om hier een deuk in te slaan?

A new Head of Product Development: Sergey Trofimov

Originally from Belarus but living in the Netherlands since 2000, Sergey Trofimov (36) joined Sound of Data on February the 1st as Head of Product Development.   After 9 years working in various roles at TomTom in Amsterdam, Sergey brings a vast amount of experience to Sound of Data. From a C++ Software Engineer to Manager Software Engineering and Scrum Product Owner during the last year, Sergey saw the TomTom organization grow from 65 people to 3500 in 4 years with all the associated ups and downs.   “A family feeling at Sound of Data reminds me of a time, when TomTom was small as well. However, a successful business will not remain small forever. As it grows, it needs some structure to be introduced to prevent the organization from descending into chaos. In my role I will try to provide the necessary structure for the Product Team without stifling the innovative spirit.”   Sound of Data is very pleased with Sergey strengthening the Product Team. We have all the confidence that under his leadership our development organization will build great solutions securing a prosperous future for the company. As a strong supporter of agile methods, sustainable technical excellence, and “bullshit minimization”, Sergey is a perfect match for Sound of Data!    

De uitdaging

De uitdaging

Geschreven door: Melvin Nijholt (Lead Software Engineer). ‘Gedwongen’ om een blogpost voor onze bedrijfsblog te schrijven, ontdekte ik iets opmerkelijks. Toen ik op het web aan het zoeken was naar een inspirerend onderwerp om over te schrijven, was ik stom verbaasd over het feit dat er zo veel mensen gedwongen bleken te worden om een blogpost te schrijven. De meeste van hen eindigden uiteindelijke met een blogpost klagend over het schrijven ervan, zodat zelfs dit onderwerp niet eens origineel meer is. Desondanks werd ik ongemerkt toch in het onderwerp meegezogen zodat ik uiteindelijk urenlang blogposts van deze mensen heb zitten lezen. Blogpost van mensen die niet zo zeker waren van het feit dat ze iets dusdanigs interessants te zeggen hebben, wat de investering rechtvaardigt om tijd te spenderen aan het schrijven van een blogpost. Het waren geen professionele schrijvers die vaardigheden bezaten in het uitvoeren van gedegen onderzoek en de mogelijkheid om hier uiteindelijk een leesbare paragraaf van te maken. Uiteindelijk is schrijven een kunst en wees eerlijk niet iedereen is in staat kunst te produceren. Echter waren de blogberichten uiteindelijk zeer leuk om te lezen. Het trieste is wel dat, hoewel leuk om te lezen, ze helemaal niet in lijn zijn met de doelstellingen van het bedrijfsblog. Ze etaleren alleen de gevoelens en frustraties over het gedwongen worden uren iets doen, waarbij ze zich niet prettig voelen. Toen ik de bedrijven en de functies van deze bloggers met elkaar vergeleek merkte ik een overeenkomst op tussen hen. Deze bloggers hebben vrijwel allemaal een functie die niet direct gerelateerd is aan de producten en diensten die het bedrijf levert. Begrijp me niet verkeerd; iedereen is even belangrijk voor het eindproduct van een bedrijf en het plaatsen van blogposts op de bedrijfsblog over zaken die hen bezighoudt is leuk, maar overschaduwt het uiteindelijke doel van de bedrijfsblog. Neem bijvoorbeeld een accountant die iets heel interessant schrijft over nieuwe belastingregels maar werkzaam is bij een bedrijf dat metaal exporteert in plaats van een accountantskantoor. Of in mijn geval; een software ontwikkelaar die niet werkt voor een software ontwikkelingshuis. Uiteindelijk belandt er van alles en nog wat op de bedrijfsblog en heeft de blog geen focus meer op het binden en inspireren van de (potentiële) klanten die geïnteresseerd zijn in de producten en diensten van het bedrijf, wat naar mijn mening het doel van een bedrijfsblog zou moeten zijn. Toen ik mijn gevoelens rond dit onderwerp besprak met een medewerkster van Sound of Data, vertelde zij mij dat mijn blogposts (en die van mijn mede-ontwikkelaars) onder andere bedoeld waren om een gezicht/persoonlijkheid aan het bedrijf te geven en om nieuwe medewerkers aan te trekken door te vertellen over de mooie dingen die we doen. Ik kon daar niet over liegen, want we doen inderdaad mooie dingen hier bij Sound of Data en zeker ook op het technische vlak. Uiteindelijke kwam ik dus op een idee hoe ik toch een interessante blogpost kon maken voor technisch potentiele medewerkers. Ik heb een kleine uitdaging voor diegenen die deze blogpost nog steeds aan het lezen zijn. Onderstaand vinden jullie een versleuteld bericht dat ik voor jullie heb gemaakt. Het is base64 gecodeerd zodat het beter leesbaar is via het internet. Beschouw dit maar als de eerste tip in het ontcijferen van het bericht. Om het allemaal nog iets interessanter te maken loof ik een beloning van €50 uit voor het eerste levende wezen op deze planeet dat het bericht kan ontcijferen! Maar elke dag zal deze beloning met €0,50 dalen. Dus voor alle alfa mensen, jullie hebben 100 dagen om dit bericht te ontcijferen: N1ZFTT5QPTArMS8tU1QzSFBSVThKOkwkTkxDND0xUkExKEVZTUEkVDUrSDNEOyRXRjJFQy xMPVFPMixCT1I2OUM+KikpPkVTKCtDLjJQOTpHLCQvNU4/ODxXJiAoPiM1OTM4NkhHRjtM ID8pVzkkPUg2MUw1MysiKUMnJjM8QiAmIygtIFkvOU8rUkMpWEhHKkZUKjJWSVUjTUpJTC szLzNKMCIsJDpFVzYpVyohRUcwPT1ILCY0MzxWLCFAK1IkMzI5LU1WKSVUT1Y3JDg9I0ow PEs0TCQuLy0jIUBQWU1NIyFFKzUxPkRWL1UpLTswQUNHMChQMDBMRTtGTk5QIyU4R1dWVz ZCMVBOSzdSJ0wlM1AqQz5CRkY/SjdZSSAnQkY0UEo3Py4+LT4tLDAlL0w4Uz4wST1GMkQ8 LysqMDc/UUcvVy1XNSotOVU6Qj8+QE9CVy49NlNGKyc/MCszM09YUixALDVQWVBYLi8iSS U/OUNPJlkmPFgiPiwhSE09TFM8KEYiIjQsL0E0Li1HQVhERyxNRDE0NixBMio7Ky0yVjM/ PVZBMyUzUENZR0ovUS9FQVMhMj4+NzpQT1Q8KEdUNg== Veel succes (bericht is in het Engels)! Deze blog is onder voorbehoud van type, schrijf en grammaticale fouten, omdat iedereen weet dat spelling en grammatica meestal niet tot de specialiteiten toebehoort van software ontwikkelaars. Helaas ben ik geen uitzondering op deze regel.

Groot succes voor 'Sta op tegen Kanker'

Groot succes voor 'Sta op tegen Kanker'

Sound of Data is hét bedrijf in Nederland dat kijkers in verbinding brengt met de partijen achter grote televisieacties. Dankzij onze kennis en techniek kunnen partijen zoals KWF, Samenwerkende Hulporganisaties (SHO), Unicef en het Nederlandse Rode Kruis tijdens televisieacties grootschalig donaties en donateurs werven. Daarom vinden wij het fantastisch om te zien dat gisteren tijdens de donatie-actie ‘Sta op tegen Kanker’, Nederland massaal is opgestaan tegen kanker! Tijdens de liveshow op Ned1 (AVRO) is er een recordaantal donateurs geworven. De teller stond aan het eind van de uitzending op maar liefst 39.296 nieuwe donateurs. De donateurs konden zich onder andere aanmelden op het gratis nummer 0800-1160.De calls werden door Sound of Data gerouteerd naar een belpanel met bekende Nederlanders in de studio in Lelystad en vervolgens naar callcenters in Zoetermeer, Ede, Groningen en Tilburg. De callcenters waren de hele avond overbezet. De overflow van de calls werd opgevangen door de voice response applicatie waar de beller zijn/haar telefoonnummer kon achterlaten om op een later moment teruggebeld te worden. Mede dankzij deze efficiënte distributie en optimale opvang van het telefoonverkeer heeft ‘Sta op tegen Kanker’ zo’n groot succes behaald!

Stemmen via een nieuw kanaal; Facebook

Stemmen via een nieuw kanaal; Facebook

Vanaf dit najaar geeft Sound of Data consumenten met een Facebookaccount de mogelijkheid om deel te nemen aan media-acties. Naast de communicatiekanalen SMS en Voice, is Facebook het derde kanaal dat direct aan ons mediaplatfom is verbonden. Men kan nu dus tijdens een votingshow naast de vertrouwde manieren van onder meer SMS en bellen, via Facebook een stem uitbrengen op een deelnemende artiest. Met de opkomst van social media en social sharen is Facebook als communicatiekanaal een voor de hand liggende toevoeging aan het mediaplatform. The Voice of Holland is de eerste show die gebruik maakt van deze Facebookapplicatie. De Facebook applicatie is een door Sound of Data ontwikkelde mobiele webpagina en staat in verbinding met Facebook. Het stemmen via Facebook kost net als bij andere manieren van stemmen – SMS, telefoon en bij UPC via de rode knop – geld. Voor het stemmen via Facebook zijn namelijk zogenaamde Facebook tegoedpunten nodig en deze dient men via PayPal, iDeal, VISA of mobiele telefoon aan te schaffen. Wil jij het stemmen via Facebook zelf ervaren? Ga dan nu naar het Facebook App Center en installeer de applicatie op je Facebook account.

Bekroonde m-Power toepassing

Bekroonde m-Power toepassing "George"

Met trots vermelden we dat BTS Travel met haar M-Power applicatie "George" de Belgische Travel Industry Innovation Award 2012 heeft gewonnen. Op vrijdagavond 16 november jongstleden heeft Mickey Creyf, CEO BTS Travel, de prijs tijdens het jaarlijkse gala in ontvangst genomen. De m-Power applicatie biedt die de mogelijkheden tot “pre-trip, in-trip en post-trip” functionaliteiten waarmee reisbureaus reizigers extra diensten kunnen aanbieden tijdens de gehele reis, rechtstreeks vanaf hun mobiele telefoon. M-Power is ontwikkeld door Sound of Data en Amadeus en wordt door BTS Travel onder de naam "George" aangeboden. Deze award toont ons het volledige potentieel van m-Power als antwoord op de behoefte van reizigers om via het mobiele kanaal bediend te worden. Onze felicitaties gaan uit naar BTS Travel, onze partner Amadeus en aan alle betrokkenen!

Chinese Vindingrijkheid

Chinese Vindingrijkheid

Een recente tentoonstelling van het Shan Xi Museum in China heeft geleid tot enthousiaste discussies in alle hoeken van de Chinese cyberspace over intellectuele eigendomsrechten met betrekking tot een verbluffende gelijkenis van het Google Android logo. Deze bronzen voedselcontainer werd opgegraven in 2007 door archeologen uit de oude staat van "Ba", een van de vele vazalstaten gedurende de Westelijke Zhou-dynastie (meer dan 3000 jaar geleden). Sommige Chinese ‘netizens’ beweerden gekscherend dat dit het bewijs is van Google’s schaamteloze kopiëren van de Chinese technologie. De verschijning van de oude "Android", gemaakt van metaal met kenmerken van de hedendaagse droids, is met zijn armen omhoog in een onweerstaanbaar schattige houding uitgegroeid tot een internetsensatie binnen de tijdsspanne van een paar uur. Hetgeen heeft geleid tot nieuwe discussies over intellectuele eigendom kwesties mbt product design in China. Een andere beroemde tentoonstelling in de Shan Xi Museumcollectie bevat de "Chinese Angry Bird", een standbeeld  uit de Shang-dynastie. We moeten toegeven dat de oude Chinese ambachtslieden credits verdienen voor hun  duurzame werk!

ISO 9001:2008 gecertificeerd

ISO 9001:2008 gecertificeerd

Bij het betreden van ons prachtige kantoor op de 6e etage straalt sinds kort het ISO9001 muurschild u tegemoet. Eind augustus jongstleden heeft Sound of Data het ISO 9001:2008 certificaat behaald! ISO 9001:2008 is een internationaal geaccepteerde norm uitgegeven door de International Standardization Organisation, die eisen stelt aan het kwaliteitsmanagementsysteem van een organisatie. De ISO norm heeft een stoffige imago van procedures, eisen, certificering en handboeken, maar niets is minder waar. De voorschriften van ISO 9001 vormen een handleiding om het ‘primaire proces’ binnen een organisatie eenvoudig en begrijpelijk te beschrijven. Het is tevens een instrument dat een organisatie helpt de kwaliteit van haar producten en diensten voortdurend te verbeteren. Dat op een gestructureerde manier én met de behoeften en wensen van de klant als uitgangspunt. Afgelopen anderhalf jaar hebben we ons daarvoor ingezet. Alle relevante processen zijn in kaart gebracht, waar nodig heringericht en verbeteringen in aangebracht. Uiteindelijk zijn de processen beschreven in een digitaal handboek. ISO is kortweg: zeggen wat we doen, doen wat we zeggen en het bewijzen. Kortom, we hebben dat aantoonbaar gemaakt. We blijven ons maximaal inzetten om kwaliteit te leveren in onze werkzaamheden en de processen die daarmee gemoeid zijn. Het behalen van het ISO 9001:2008 certificaat is een bekroning op ons werk, waar we met z’n allen trots op mogen zijn!  

Agile Product Ownership in een notendop!

Agile Product Ownership in een notendop!

Hoe kun je een volledige cursusdag 'Agile Product Ownership' in 15 minuten aan de man brengen? Zo dus..Erg verhelderend, verfrissend en treffend!

Vervolg tarifering 0900 nummers

Als onderdeel van een brief aan de Tweede Kamer over een onderzoek naar de telefonsiche dienstverlening van Telecom- en Energiebedrijven, heeft Minister Verhagen een update gegeven over het traject om de tarifering van 0900 nummers aan te passen. Onderstaand citeren wij uit deze brief:  “Zoals ik de Kamer heb toegezegd in mijn brief van 25 januari jl. (Tweede Kamer, vergaderjaar 2011-2012, 33 000 XIII, nr. 161) zal ik de tariefmaximering voor 0900-klantenservicenummers aanscherpen. Over de uitwerking en implementatietermijn van de maatregel vindt overleg plaats met de betrokken marktpartijen en zal tevens een openbare consultatie plaatsvinden. Volledigheidshalve merk ik nogmaals op dat de tariefmaatregel uitsluitend betrekking zal hebben op 090x-nummers die worden gebruikt voor het bieden van telefonische klantenservice. Oftewel: 090x-nummers waarbij sprake is van een reeds gesloten overeenkomst tussen de beller (consument) en het gebelde bedrijf (handelaar), voordat de oproep tot stand komt. Voor de overige 090x-diensten, waarbij geen sprake is van een reeds gesloten overeenkomst tussen de beller en het gebelde bedrijf en de beller zelf de keuze maakt het 090x-nummer te bellen en de betreffende telefonische dienst af te nemen, blijven de huidige regels ongewijzigd. Het streven is om de maatregel begin 2013 te publiceren.”   De volledige brief en het onderzoek zijn te bekijken op bit.ly/S0zoch. Voor aanvullende vragen kunt u contact opnemen met: Guido Jongen, Customer Contact Solutions Telefoon: +31 10 4291411 E-mail: guido.jongen@soundofdata.nl  

Sound of Data goes Asia

Sound of Data goes Asia

Samen met compagnon Markus Emmer vertrok Jeroen van Velzen twee weken geleden naar Singapore voor een week vol inspiratie, goede contacten, positieve energie, mooie samenwerkingen en een betere kijk op de Aziatische reismarkt. Na meerdere verkennende meetings was daar dan de closing week: het vastleggen van een aantal partnerships tijdens en rondom het Travel Technology event van het jaar in Azië: Web in Travel 2012 (WIT 2012).   Check onderstaand verslag van dag 1 WIT 2012 en like/tweet/share/pin it zodat Jeroen ons verblijdt met een verslag van dag 2: http://www.travelnext.nl/sound-of-data-goes-asia-verslag-van-wit2012.html

Meet Tamara; ready for testing...

Meet Tamara; ready for testing...

Hoi, ik ben Tamara de Paus. Op 10 september ben ik bij Sound of Data begonnen als Software Tester.   Ik ben inmiddels alweer zes jaar werkzaam als Software Tester. Eerst in de financiële sector en vervolgens naar een bedrijf wat voornamelijk OV-chipkaart software bouwt voor onder andere NS en Q-Park.   Ik voel mij het beste op mijn plek bij een informeel, maar professioneel bedrijf waar voldoende ruimte is voor gezelligheid, maar ook alle zeilen bijgezet worden als het nodig is. Kortom: samen op een leuke manier tot een goed eindresultaat komen. Na mijn kennismaking met Sound of Data wist ik al dat ik hier op mijn plek zou zijn.   In mijn functie als Software Tester is het mijn taak om een gestructureerde manier van testen op te zetten en uit te voeren, zodat alle producten van Sound of Data in een zo hoog mogelijke kwaliteit bij onze klanten terecht komen. Een interessant aspect hiervan is het toepassen van testautomatisering, waardoor testen preciezer en sneller uitgevoerd kunnen worden. Een ontzettend leuke uitdaging dus!   Daarnaast vind ik dat Sound of Data interessante producten ontwikkelt, wat mijn testwerk extra leuk maakt.

Windows 8 Release Preview

Windows 8 Release Preview

Windows 8 bevat een geheel nieuwe touch interface. Interessant om te zien dat met minimale visuele aspecten een prachtige user interface neergezet kan worden. Subtiele transities en juiste gestures creëren zo een overweldigende user experience voor de gebruiker.

A new position for Yulia; making data even more valuable!

A new position for Yulia; making data even more valuable!

Hello, Everyone! My name is Yulia and I am the new Business Analyst at Sound of Data. Having graduated from the Pedagogic University in Russia in 2007 I moved to the Netherlands for obtaining Bachelor’s degree at Roosevelt Academy and Master’s at Erasmus University Rotterdam (MSc Economics and Business). I began my work at Sound of Data almost a year ago as an intern and I was struck by the enthusiasm, creativity, friendliness and true passion in this firm’s team. I was truly delighted that I could continue my work here and I look forward to contributing my part to further growth and flourishing of this company. During all my time here I could see that Sound of Data is uniquely strong in providing effective and creative solutions to its partners. As the Business Analyst, it is really interesting to experience how data is used to help establishing greater and tighter links between companies and their clients where everyone feels individual attention and care. I believe in our day and age this is extremely valuable. 

Sound of Data is fresh & cool!

Sound of Data is fresh & cool!

Buiten stijgt het kwik naar tropische temperaturen, de mussen vallen van het dak. Binnen houden we het cool met Mojito’s, welliswaar met Virgin Mojito’s (alcoholvrij) want we moeten wel fris blijven.        

Update 0900 tarieven

In de afgelopen periode is er vanuit onze branchevereniging NVI (http://www.nvi.nl) intensief contact geweest met het Ministerie EL&I over de voorgenomen maatregel aangaande de 0900 tarieven (zie onze eerdere nieuwsberichten op 25 januari 2012 en 24 februari 2012). Ondanks bezwaren vanuit de branche en ondanks voorgedragen alternatieven lijkt het Ministerie op haar standpunt te blijven te staan en niet af te wijken van de voorgestelde maatregel. Zij beroept zich op politieke en maatschappelijke onrust rondom het niveau van dienstverlening van klantenservices (lees: wachttijden) en de tarieven die voor het bellen van een klantenservice gevraagd worden. Het aanpakken van de tarieven wordt nu via de beoogde maatregel doorgevoerd en heeft zoals het er nu naar uit ziet betrekking op 0900 nummers voor “telefonisch contact over een reeds gesloten overeenkomst”.   Halverwege september zal er een consultatie plaatsvinden van de voorgestelde regelgeving en naar verwachting 6 weken daarna zal de Minister zijn fiat geven. Het grootste openstaande punt op dit moment is de datum waarop de maatregel ingaat en hoe de overgangsperiode eruit zal zien. Hierover blijven wij in contact met het Ministerie en als er meer nieuws is, plaatsen we dat op onze website.  

Met je collega's op de fiets tijdens Leontien Ladies Ride

Met je collega's op de fiets tijdens Leontien Ladies Ride

Met duizenden vrouwen door de polder of over bosrijke paden en elkaar een hand toesteken als dat nodig is. Je fles water delen of een praatje maken met iemand die toevallig naast je fietst. Met zijn allen lachen en dollen, maar wel met een gemeenschappelijk doel: die eindstreep halen. En op het finishfeest een arm om je vriendin/collega slaan en samen het glas heffen op een fantastische dag. “Fietsen en genieten, daar draait het om tijdens Leontien Ladies Ride” Door: Yim Mee Pang "De weergoden hadden er geen zin in, maar de dames van Sound of Data wel! Op zondag 24 juni om 10.35 uur stonden we aan de start van Leontien Ladies Ride. Allemaal gekleed in prachtig roze. We hebben onze “fashion ijdelheid” achter ons moeten laten. Het was nat en koud. Niet jas uit en shirt showen, maar shirt over jas en ook nog eens een regenponcho erover. Dat mocht de pret niet drukken. Vol goede moed zijn we gestart. Halverwege waren we op zoek naar de lunchstop. “Zijn ze die vergeten?!?” Toen kwam Leontien de wielrenster zelf voorbij racen en verzekerde ons ervan dat na een klein stukje fietsen een heerlijke lunch op ons te wachten stond. Opgeladen gingen we weer verder. Ohja, niet vergeten te genieten van het prachtige landschap. “Wat is Rotterdam prachtig groen!” Uiteindelijk heeft het slechte weer ook zijn voordelen: extra hard trappen voor mooie slanke benen en je uithoudingsvermogen trainen! En inderdaad: het is de gezelligste fietstocht van Nederland!"

Een bewuste lunchkeuze...

Een bewuste lunchkeuze...

Er zijn verschillende redenen om te kiezen voor biologische producten. Omdat de natuur er beter van wordt. Omdat de dieren een beter leven hebben. Omdat we precies willen weten wat er op het bord ligt. Of omdat het gewoon heel erg lekker is. Sound of Data kan niet langer achterblijven en heeft besloten niet alleen zorg te besteden aan wat we produceren maar ook aan wat we consumeren. Onze lunch bestaat voortaan (zoveel mogelijk) uit biologische producten. En dat smaakt ons prima!  

Casino Royale met Sound of Data

Casino Royale met Sound of Data

15 juni 2012: De rode loper uitgerold.. De Martini ‘shaken, not stirred’.. Wie had de ultieme kaartcombinatie voor Blackjack? Deze avond waren de medewerkers van Sound of Data de VIP’s tijdens de Sound of Data zomerborrel. Onder de noemer Casino Royale kon men het geluk beproeven aan de Blackjacktafel en was de vergaderruimte omgetoverd tot een kinderparadijs. Een geslaagd initiatief om ook de achterban (partner en/of familie) van het team van Sound of Data te leren kennen!  

De Sound of Data EK-pool

De Sound of Data EK-pool

Uiteraard is er binnen Sound of Data ook een EK-pool opgezet...en uiteraard had niemand de uitslag van afgelopen zaterdag (Nederland-Denemarken) correct voorspeld...

Sound of Data 'on stage' bij Travel Distribution summit 2012

Sound of Data 'on stage' bij Travel Distribution summit 2012

In case, you've missed it! Hierbij de slides van de presentatie van Jeroen van Velzen tijdens Travel Distribution Summit 17 april 2012. "The Sale: How Do You Get Customers to Buy Via Their Mobile Device?"  

Tnooz webinar met Sound of Data

Tnooz webinar met Sound of Data

Afgelopen woensdag (6 juni 2012) heeft Sound of Data geparticipeerd in een online seminar (een "webinar") van Tnooz. Deze 60-minuten durende webinar helpt organisaties in de reisbranche te begrijpen hoe zij hun mobiele strategie kunnen ontwikkelen. Tijdens de webinar afgelopen week is zowel het algemene 'mobile travel landscape' besproken evenals de implementatie van een mobiele strategie en wat de consequenties hiervan zijn voor hoteliers.    Bekijk nu de volledige video van de webinar online:  http://www.tnooz.com/2012/06/07/event/webinar-event/tnooz-itb-academy-webinar-video-hotels-and-mobile-what-is-next/

Wederom een certificaat

Wederom een certificaat "Certified Scrummaster"!

Met de keuze om twee volledige end-to-end development Scrumteams te creëren, ontstond bij Sound of Data de behoefte aan een tweede Scrummaster. Jan-Pieter Zoutewelle is de uitgewezen persoon voor deze functie. Dus tijdens de warme dagen afgelopen week, heeft onze collega Jan-Pieter zitten zweten in een tweedaagse cursus om het certificaat Scrummaster te behalen. En met succes; vorige week is Jan-Pieter met vlag en wimpel geslaagd voor de toets! Gefeliciteerd JP namens heel Sound of Data! Door: Jan-Pieter Zoutewelle   “De twee dagen waren zeer leerzaam. Jeff Sutherland was een van de aanwezigen en je merkt wel dat deze man de ‘Scrum principles’ totaal ademt. Hij werd bijgestaan door een Principal Consultant van Xebia en samen werkten ze langzaam door een cursus backlog heen. Enige voorkennis werd verwacht en dit zorgde voor een intensieve mix van basiselementen, advanced scrum-topics zoals ‘distributed Scrum’ en een grote hoeveelheid praktijkvoorbeelden. Naast alle theorie waren er gelukkig ook een grote hoeveelheid opdrachten die we in teamverband moesten oplossen. Ik ben erg blij met de behaalde resultaten en het certificaat ‘in the pocket’ ”.  

Koffiepraat...

Koffiepraat...

Sound of Data heeft WMF en Coffee@Work bereid gevonden deel te nemen aan de Sound of Data koffiecontest. Een week lang zijn beide machines aangesloten geweest. Dankzij deze proefplaatsing  heeft Sound of Data geheel democratisch een besluit genomen welke machine de beste koffie 'serveert'. Op woensdag 16 mei waren de ‘lijnen’ geopend om per SMS de machine van voorkeur aan te geven. Sound of Data heeft haar stem laten horen door ‘WMF of ‘Schaerer’ te sms-en naar een shortcode. Einde ochtend was de winnaar bekend: WWF mag definitief haar heerlijke aroma's serveren aan Sound of Data!      

Welkom Jeroen!

Sound of Data is een collega rijker! Jeroen levert met zijn kennis, ervaring en talent een goede bijdrage aan het verder ontwikkelen en operationeel houden van onze ICT-omgeving. Door: Jeroen Sluijter (Windows System Engineer) "Ik ben Jeroen,33 jaar oud, uit Oud-Beijerland. 1 mei ben ik begonnen bij Sound of Data als System Engineer. Ik was hiervoor werkzaam als systeembeheerder bij een oliebedrijf en op zoek naar een nieuwe uitdaging.  Wat ik zocht was een organisatie waarin professioneel wordt gewerkt maar tevens één met een informele, leuke bedrijfscultuur. Na een korte week  ben ik overtuigd hierin de juiste keuze gemaakt te hebben. Er liggen genoeg uitdagende en afwisselende projecten op stapel en ik denk hier snel mijn draai te kunnen vinden tussen mijn nieuwe collega’s!"

Sound of Data in mobile partnership met Amadeus

Rotterdam, 10 mei 2012 – Afgelopen week tekenden Sound of Data en Amadeus WEMEA een samenwerkingscontract voor vijf jaar in het Franse Nice. Belangrijke focus in de samenwerking ligt op de ontwikkeling van het volledige potentieel van m-Power, de nieuwste mobiele oplossing voor reisagenten. Met m-Power kan een reiziger vluchten zoeken, boeken en direct betalen via zijn mobiele telefoon. Daarnaast serveert deze applicatie realtime services op basis van de boekingsgegevens, zoals vluchttijden, weersomstandigheden en lokale activiteiten tijdens de reis. Kortom, een breed scala aan functionaliteiten die de reiziger voor tijdens en na zijn reis kan gebruiken via zijn mobiele telefoon.   Service anno nu Een 'must have' voor de reisagent die zijn klant serieus neemt volgens Jeroen van Velzen, CEO van Sound of Data: "Dankzij de ongelofelijke snelle smartphone-penetratie verwachten klanten een bijpassende service: direct, relevant, lokaal en wanneer het hen uitkomt. Met m-Power is dat mogelijk. De reisagent kan mee op reis met de reiziger.”   Naast de betere dienstverlening voor de reiziger wordt het dit jaar ook mogelijk via de applicatie hotels te boeken, auto’s te huren, parkeerplekken te reserveren op de airport en transfers te boeken. Zelfs het reserveren van een restaurant in de buurt van een locatie of hotel behoort binnenkort tot de mogelijkheden. De oplossing die Amadeus en Sound of Data lanceren in de Benelux, Frankrijk, Spanje, Italië en het Verenigd Koninkrijk, verenigt de twee kerncompetenties van de ondernemingen. Amadeus als vooraanstaande transactieverwerker en Sound of Data als marktleider voor mobiele reizigersinformatiesystemen. De samenwerking betekent voor Sound of Data een grote stap voorwaarts. Van Velzen: “Dat Amadeus ons als partner kiest voor het ontwikkelen van mobiele toepassingen voor haar klanten, beschouwen we als een groot compliment. We zijn hiermee definitief de pioniersfase ontgroeid."   Over Amadeus Amadeus is een vooraanstaande transactieprocessor en leverancier van geavanceerde technologische oplossingen voor de wereldwijde reis- en toerisme-industrie. Het bedrijf, met het hoofdkantoor in Madrid, verwerkte in 2010 meer dan 850 miljoen factureerbare transacties.   Over Sound of Data Sound of Data is de specialist in het leveren van relevantie voor reizigers via het mobiele kanaal. Sound of Data verdient het vertrouwen en loyaliteit van reizigers door hen voor, tijdens en na de reis te voorzien van relevante informatie en creëert zo de mogelijkheden voor aanvullende, betaalde dienstverlening.

The making of...

The making of...

Nu de lancering van Amadeus m-Power een feit is, delen we graag enkele achtergrond informatie met u over de ontwikkeling van deze mobiele reisapplicatie. Door: Nicolette Schnepper (Product Manager Travel) Na maanden van hard werken zijn we extreem trots om onze ‘baby’ in de Apple Store te zien! We hebben ons uiterste best gedaan om de app zo simpel, strak en intuïtief in het gebruik als mogelijk te maken, en ik ben van mening dat we hier heel goed in zijn geslaagd. Het is zelfs zo goed gelukt, dat sommige mensen denken dat het ontwikkelen van deze app ook een gestroomlijnd en makkelijk proces is… Aangezien dit zeker niet het geval is, denk ik dat het leuk is om een kleine blik in de keuken te geven. Bijna een jaar geleden vond de eerste kick off meeting met Amadeus plaats. Ons team maakte kennis met het Amadeus team en de project organisatie werd ingericht. Een groot team bestaande uit ontwikkelaars, project managers, product managers, designers, usability engineers en een project board stond nu klaar in de startblokken. Vanaf dat moment konden we beginnen met de eerste opzet van de app, het bepalen van de gewenste functionaliteiten, de eerste wireframes en onderzoek naar hoe wij onze systemen konden integreren met die van Amadeus. Vervolgens kon worden begonnen met de eerste daadwerkelijke ontwikkeling. Wij werken volgens het Agile/Scrum principe waarbij in iteraties van twee weken steeds een extra stuk functionaliteit wordt opgeleverd. Na heel veel iteraties op alle vlakken (design, usability, functionaliteit, architectuur) en heel veel testen en bug fixen konden we afgelopen september de eerste demo versie van de app tonen. Hierna zijn we hard aan de slag gegaan om de app ook ‘klantgeschikt’ te maken. Denk hierbij aan het kunnen branden van de app, maar ook het kunnen beheren van de app als deze door veel verschillende klanten gebruikt wordt. Daarnaast moest er worden gewerkt aan zaken als klantensupport of het klantimplementatie proces. Na nog veel meer iteraties, testen en bug fixen was het dan afgelopen week zover… De eerste klant ging live in de Apple Store!! De samenwerking met Amadeus was ontzettend leuk en het is speciaal om te merken dat de meeste van onze ‘counterparts’ bij Amadeus inmiddels voelen als onze eigen collega’s. De eerste klanten zijn nu live en er zullen er snel meer volgen. Wij blijven ondertussen keihard doorwerken om de app nog persoonlijker en relevanter te maken, dus ‘stay tuned’!

Het Sound of Data testproces in een Agile Scrum jasje

Bij Sound of Data streven we er altijd naar de kwaliteit van de geleverde producten te waarborgen. Als onderdeel van het team van Software Developers levert een Tester daar een belangrijke bijdrage aan.  Om het gehele testproces perfect aan te sluiten op de Agile Scrum werkmethode, heeft Sound of Data een Senior Tester in de arm genomen. Meet Ralph:   “Mijn naam is Ralph en ben 36 jaar. Via Computer Futures ben ik bij Sound of Data als freelance tester ingehuurd om de testfasering, het testproces en de testinfrastructuur in kaart te brengen en opnieuw in te richten ten behoeve van Scrum. Bij ‘testfasering’ moet je denken aan het doen van testanalyses, het opzetten van testcases en het ontwikkelen van unit- en systeem testen. Bij ‘testproces’ moet je denken aan bevindingenbeheer en bij ‘testinfrastructuur’ denk je aan het documenteren van de architectuur van de testomgeving.  Uiteraard zijn  er nog andere activiteiten die uitgevoerd moet worden.   De uitdaging binnen de Sound of Data zit ‘m in het feit dat het testproces binnen het full Agile Scrum proces gegoten gaat worden, iets waar ik als Senior Tester vanuit de Scrum gedachte niet zo bekend mee was.  Na de eerste dagen wat boeken bekeken te hebben, heb ik al een aardige indruk wat Scrum inhoud en heb ik al een goed idee hoe men testen binnen het proces kan toepassen. Vanuit testoptiek verandert er zeker wat als men binnen een Scrum organisatie werkt. Ik was namelijk al erg gewend om zo vroeg mogelijk in het ontwikkelproces requirements  te ontleden, unit testen op te zetten en waar mogelijk ontwikkeltesten uit te voeren als er iets opgeleverd was. Hierbij waren de processen, tools en documentatie leidend terwijl dat bij Scrum werkende software betreft waarbij je snel inspeelt op veranderingen. Dit betekent in het kort dat er binnen Scrum geen voorgedefinieerde project documentatie is  om werkende software te valideren. Dat dient namelijk nog gevormd te worden.   Mijn eerste indruk van Sound of Data? Ik werk binnen een senior team waar het empathisch gehalte hoog is maar ook buiten het Scrumteam hangt een informele sfeer waar verschillende disciplines regelmatig communiceren.  Het is een jong en dynamisch bedrijf waarbij je veel vrijheid hebt om mee te denken in het verbeteren van de processen. Wat mij opgevallen is dat de mensen binnen deze organisatie goed kunnen luisteren en daarnaast een gezonde dosis humor hebben.  Wat mij ook opviel is dat alle disciplines (van CEO tot junior ontwikkelaar) samen met elkaar lunchen wat goed is voor de binding binnen de organisatie. Derhalve ben ik erg positief om voor deze orginisatie te werken, al is het als freelancer maar van korte duur. “  

Amadeus lanceert Amadeus m-Power, de nieuwste mobiele oplossing voor reisbureaus

Amadeus lanceert Amadeus m-Power, de nieuwste mobiele oplossing voor reisbureaus

VCK Travel (NL) en BTS Travel (BE), "first movers" in samenwerking met Amadeus. Hoofddorp, Nederland, 24 april, 2012: Stelt u zich eens voor dat u reizigers zoek-, boek- en betaalfuncties kunt aanbieden van meerdere luchtvaartmaatschappijen, hotels en autoverhuurdiensten, en vluchtmeldingen, lokale diensten, directe klantenservice en sociale mediafuncties, allemaal in één mobiele applicatie. Dit is de visie van Amadeus, en vandaag kondigen wij de lancering aan van onze nieuwe mobiele oplossing m-Power, een revolutionair nieuwe technologie ontwikkeld voor het mobiele platform. Amadeus m-Power, ontwikkeld met de reiziger als middelpunt, biedt de mogelijkheid tot "pre-trip, in-trip en post-trip" functionaliteiten, waarmee reisbureaus reizigers extra diensten kunnen aanbieden tijdens de gehele reis, rechtstreeks vanaf hun mobiele telefoon. Reizigers kunnen direct vanaf hun mobiele smartphone gebruik maken van de totale reiservaring, een echt onderscheidend voordeel boven andere mobiele reisapplicaties die op dit moment beschikbaar zijn in de Benelux. De mobiele applicatie, ontwikkeld door Sound of Data en Amadeus, wordt gebruikt door twee innovatieve reisbureaus: VCK Travel (in Nederland) en BTS Travel Experts (in België), beiden lid van RADIUS. Vanaf vandaag kan de app van beide reisbureaus gedownload worden in de Apple App Store. Omdat VCK Travel het eerste travel management company is dat gebruik maakt van deze nieuwe technologie heeft Amadeus nauw samengewerkt met VCK Travel om deze lancering in Nederland mogelijk te maken. Ed Berrevoets, Managing Director van VCK Travel: "m-Power biedt de perfecte technologische aansluiting op onze mobiele strategie, omdat het de cirkel rondmaakt van diensten die we aanbieden aan zakelijke klanten via alle kanalen, inclusief de mobiele. Daarom hebben we vanaf het begin heel nauw samengewerkt met Amadeus en Sound of Data voor de ontwikkeling van onze mobiele boekingsapp, AirGo-M, die we zien als technologie van topklasse voor de zakelijke reiziger van morgen. " Nu steeds meer reizigers vertrouwen op mobiele applicaties voor de voorziening van informatie, functionaliteit en diensten, biedt Amadeus reisbureaus een unieke en baanbrekende nieuwe oplossing om in te springen op deze nieuwe mogelijkheden. Luc Pannecoeck, General Manager Amadeus Benelux voegt daaraan toe: "We zijn er trots op dat wij deze app ontwikkeld hebben voor reisbureaus. Meer dan ooit kunnen we zeggen dat Amadeus een van de meest innovatieve technologiepartners is die ideeën omzet in werkelijkheid. We zijn altijd op zoek naar de meest innovatieve oplossingen die inspringen op de wensen van onze klanten." Neem voor meer informatie over Amadeus m-Power contact op met een medewerker van Amadeus, of ga naar de website op www.benelux.amadeus.com/mPower. Voor meer informatie over AirGo-M kunt u contact opnemen met VCK Travel of kijk op www.airgo-m.nl  

Een professionele beurspresentatie voor Sound of Data

Een professionele beurspresentatie voor Sound of Data

In de huidige informatiemaatschappij wordt het steeds moeilijker een bepaalde boodschap op de juiste manier over te brengen of de gewenste informatie te vinden. Een heldere, eerlijke presentatie is daarom van toenemend belang. Communicatiebureau Nijgh heeft in samenwerking met Laarhoven Design een nieuwe beurspresentatie ontwikkeld voor Sound of Data. Het resultaat; een strakke en succesvolle presentatie van Sound of Data op Travel Distribution Summit 2012.

Sound of Data goes

Sound of Data goes "end-to-end development"

Sound of Data heeft ervoor gekozen om intern de twee ontwikkelteams, ‘front-end’ en ‘back-end’, samen te voegen en een opsplitsing te maken in twee nieuwe Scrumteams waartussen kennis en competenties evenwichtig verdeeld zijn. Met andere woorden; Sound of Data heeft in de huidige sprint voor het eerst twee "end-to-end development" Scrumteams. Ieder team heeft zijn ‘eigen’ Scrum Master en zijn ‘eigen’ Product Owner. Beide teams zijn evenwichtig ingedeeld qua ervaring en discipline. Sound of Data streeft naar een bepaalde mate van stabiliteit en naar het leveren van ‘shippable’ producten of functionaliteiten. Iedere sprint weer. Dit betekent dat er ‘end-to-end’ ontwikkeld wordt. Daarom de twee nieuwe teams die qua mix van competenties logischer aan elkaar gekoppeld zijn. Sound of Data is ervan overtuigd dat deze verticale Scrumteams bijdragen aan het succes van de gehele onderneming.

Onderzoek naar mobile mogelijkheden voor touroperators

Onderzoek naar mobile mogelijkheden voor touroperators

Omdat Sound of Data de termen ‘kennisdeling’ en ‘innovatie’ hoog in het vaandel heeft staan, werkt Sound of Data regelmatig samen met universiteiten en hoge scholen. Momenteel is Sound of Data een samenwerking aangegaan met een team van derdejaars studenten van Inholland te Diemen. Door: Rico Obdam, Eline Hooijmans, Suzan Bader, Joeri van der Kleij en Nicole Krüger. Sinds februari 2012 begeleidt Sound of Data (Koen) ons hbo-toerisme-studenten bij een onderzoek voor onze minor ‘E-Touroperating’. Deze minor gaat nog eens diep in op alles wat er bij het samenstellen en organiseren van vakanties komt kijken, maar heeft vooral ook een sterke link met e-commerce en mobile. Bij dit laatste kwam Sound of Data om de hoek kijken. Wij zijn blij dat we de juiste opdrachtgever gekozen hebben! Eindelijk hebben wij de mogelijkheid om écht nauw samen te werken met een bedrijf en aantoonbaar iets voor hen te betekenen. Wij zijn dus al even bezig met het onderzoeken van de mobiele mogelijkheden binnen de touroperatorbranche. Al vanaf het begin weet Koen ons enthousiast te maken over dit vakgebied en ondersteunt hij ons waar nodig, soms zelfs in de vorm van een goed aantal glazen ‘nat’ (ITB Berlijn). Wij hebben er alle vertrouwen in dat er richting de zomer een zeer compleet onderzoeksrapport met aanbevelingen op tafel komt te liggen, waar Sound of Data een goede slag mee kan slaan. Jullie horen van ons!

Nu ook eenvoudig vluchten boeken met 'My CheapTickets' iPhone app

Nu ook eenvoudig vluchten boeken met 'My CheapTickets' iPhone app

Vanaf 4 maart 2012 is het mogelijk om vluchten te zoeken, te boeken en direct te betalen met de geupgrade iPhone applicatie ‘My CheapTickets’. De applicatie is het product van een samenwerking tussen Sound of Data, Gateway en CheapTickets.nl. Volgens Sound of Data is dit wat men tegenwoordig verwacht in een mobiele applicatie van een online reisagent.   Als eerste online reisagent in Nederland bood CheapTickets.nl in het najaar van 2011 haar reizigers al de mogelijkheid om via de iPhone applicatie proactief geïnformeerd te worden over wijzigingen en de actuele status van de geboekte vlucht. Met de upgrade kan men nu ook de mobiele applicatie gebruiken voor het boeken en betalen van een vlucht. ”Het is waanzinnig hoe snel de consument mobiel omarmt. Niet alleen om met elkaar te communiceren, maar dus ook om goederen en diensten te kopen", aldus Jeroen van Velzen, CEO Sound of Data.   Van Velzen: “We moeten in dat licht terugdenken aan de eerste stappen enkele jaren geleden van “bricks” naar “clicks”. Eerst worden de producten en diensten aangeboden die ook online worden aangeboden. Zoals nu met de nieuwe iPhone applicatie ‘My CheapTickets’ alle vluchten ook mobiel kunnen worden gekocht. De volgende stap zal zijn om producten en diensten aan te bieden die aansluiten bij reizen met je mobiel op zak. Dat is waar de echte toegevoegde waarde van mobiel zal ontstaan en waar wij ons als bedrijf op richten.”   Over CheapTickets.nl CheapTickets.nl, een van de grootste online aanbieders van vliegtickets in Nederland,  is onderdeel van Travix International B.V. Travix is marktleider in Nederland op het gebied van online verkoop van vliegtickets. De organisatie is actief in 16 landen, heeft circa 450 medewerkers in dienst en een jaarlijkse totale omzet van meer dan US$ 1,1 miljard. Travix maakt onderdeel uit van BCD Holdings N.V. Met de oplossingen van Sound of Data heeft CheapTickets ‘My CheapTickets’ ontwikkeld tot een real time boekingsapplicatie.   Over Sound of Data Sound of Data levert 'customer navigation': grootschalig één-op-één contact tussen een bedrijf en zijn klant. Doel is de snelste route naar de gevraagde service op het juiste moment. De (mobiele) telefoon speelt daarbij altijd een sleutelrol. Het platform van Sound of Data wordt op dit moment in meer dan 23 landen gebruikt waarbij maandelijks ongeveer 350.000 passagiers mobiel worden geïnformeerd over hun reis.   Naast de reisindustrie levert Sound of Data intelligente klantcontact oplossingen voor het verbeteren van customer care en massa interactie oplossingen voor de Nederlandse radio en televisiezenders.  De applicatie ‘My CheapTickets’ is gratis te downloaden in de Apple store. 

Welkom Jordy!

Welkom Jordy!

Door: Jordy Spruijt   Ik ben Jordy en ik werk sinds kort bij Sound of Data als Mobile UX Designer. Dat houdt in dat ik visueel ontwerp voor mobiele platformen. Plat gezegd, ik maak de plaatjes en ik pas en meet met pixels. Ik ben 22 jaar en ik woon 30km. van Rotterdam.   Mijn eerste indruk tot nu toe van Sound of Data is erg positief! Ik merk dat iedereen vriendelijk met elkaar omgaat en dat de sfeer relaxt is met af en toe een dosis humor. Dat komt met mij in het team ook wel goed als ik iedereen beter leer kennen. Daarnaast wordt er ook op een serieuze respectvolle manier met elkaar gewerkt. Ook valt het me op dat er hier wél volgens een gestructureerd systeem wordt gewerkt.   Ik denk dat ik mij hier heel goed op mijn plek zal voelen!

Relying on mobile for capturing incremental revenue

Bron:http://www.eyefortravel.com/mobile-and-technology/relying-mobile-capturing-incremental-revenues   IN-DEPTH: Mobile provides unique opportunities to improve the traveller experience. It can also be a great mechanism to capture incremental revenues through upsell of ancillary revenues and reduce operating costs through self-service.   Mobile should be first and foremost a service channel and can only become a successful sales channel if you get the service part right. So the only sale you’re going make is the sales that is being perceived as a service, says Jeroen Van Velzen, CEO, Sound of Data. By Ritesh Gupta As devices like the iPad, and Android tablets become more popular, there is a significant opportunity to monetise them in future. It is being acknowledged that the focus for mobile has turned and monetisation is pulling ahead as the primary driver. Mobile provides unique opportunities to improve the traveller experience, which can lead to customer loyalty. It can also be a great mechanism to capture incremental revenues through upsell of ancillary revenues and reduce operating costs through self-service. This is the primary lens through which travel companies should view monetisation, says Glenn Gruber, AVP, Market Development, Travel Technologies, Ness Technologies. Revenue Expectations Jeroen Van Velzen, CEO, Sound of Data says mobile will not be a key revenue generator for most travel industry players in 2012. “For online players, we see revenue percentages between 3-6% created for mobile - depending on markets, not including tablets.That might be key revenue for some, others might invest in other distribution technologies that will bring them more revenue,” said Van Velzen, who is scheduled to speak at the forthcoming Travel Distribution Summit Europe 2012, to be held in London (April 17-18) this year. He acknowledged that the overall sentiment is an overhyped expectation of the revenue potential for mobile in travel. “It’s still a fairly immature distribution channel,” he further added. Mobile can be a great channel for generating ancillary revenues. For instance, when it comes to guests staying in a hotel, hoteliers can take advantage of mobile coupons to promote the onsite restaurant, spa, and services. “Our company is built on the fact that mobile will be the primary device for travel suppliers for informing, communicating and transacting with travellers. According to us, mobile should be first and foremost a service channel and can only become a successful sales channel if you get the service part right. So the only sale you’re going make is the sales that is being perceived as a service,” explained Van Velzen. The right approach Travel companies are slowly taking control of how to go ahead with ancillary services selling via mobile phones and tablets. Van Velzen recommend following steps: First, the customer is expecting mobile offerings to be part of a complete mobile experience. A lot has been said about ‘Less is more’ on mobile, but we see customers moving towards expecting a more comprehensive service offering. So we are moving form “Less is more” to “Light; not less”. Meaning the mobile customer expects to get the core functions of you as a supplier. “We launched an Itinerary management app with some additional services with one of our OTA customers and the single biggest question was ”Why can’t I book my flights using the app?”. So if you feel ancillary sales is the low hanging fruit you will have a hard time explaining to your customer why your core offering is not available on mobile. The minimum viable mobile product for most customers is a lightweight offering of the core offerings that you have available on other channels as well,” shared Van Velzen. Van Velzenfurther added: Every mobile ancillary opportunity you feel you have for a customer should be packaged in a service offering. So you will have to find out for what specific customer in which moment in time in which specific context your offering is perceived as a service. Furthermore mobile is generally more attractive for last minute ancillaries. And then the obvious stuff: make sure you transfer personal details to the mobile environment prefill all the booking data you gathered on that same customer. Start with products that do not need credit card confirmations like insurance and restaurant reservations. Key considerations According to Paul Hastings-Gayle, head of distribution, HostelBookers.com, the key considerations while going for  ancillary services selling via mobile phones and tablets should be as follows: 1. Make sure detailed and extensive research of your own market is undertaken. 2.Clear objectives for being in the mobile market are established from the outset. It is so easy to follow the crowd or, due to fear or ‘follower pressure’, move into this space without business clarity. “Getting the objectives absolutely clear from the outset allows the rest of the project to be about excellence in execution against the objective. Should a company offer full/partial product/services? An app/simple a mobile friendly site? prioritise existing/new customers? See this as part of an overall marketing/acquisition strategy? Where, when and how is success to be measured? Looking into the mobile and tablet market is the same as moving into any other new channel/territory the same level of analysis and business questions need to be considered,” said Hastings-Gayle. Conclusion Too many companies still try to do too much with mobile. Less is definitely more when it comes to mobile. Of course, you can still do a lot but you have to meter the data flow and focus heavily on efficient user interface. Travel companies believe that consumers are ready and anxious for these types of services to be offered. The hospitality industry is very intrigued with the mobile service opportunity. At the same time, companies are generally unfamiliar with mobile and their organisational structures make it difficult for them to move quickly in the adoption and deployment of new technologies and services. As such, they will require a good amount of education and a strong industry first mover to spur the industry into wholesale adoption.

Sound of Data is een Certified ScrumMaster rijker

Sound of Data is een Certified ScrumMaster rijker

Groeien doen we! Niet alleen in personeel maar ook in kennis. Sander Driesen heeft 17 maart jongstleden het certificaat behaald voor ScrumMaster. Het waren twee leerzame trainingsdagen van Jeff Sutherland (één van de bedenkers van Scrum) en een Principal Consultant van Xebia. Enige basiskennis van Scrum was aanbevolen alvorens deel te nemen aan de cursus. Het waren intensieve dagen waarin alle basiselementen van Scrum aan bod kwamen, een hoop praktijkvoorbeelden werden aangehaald en waarin in groepsverband alle facetten van Scrum werden “nagespeeld”. Om uiteindelijk de certificering te behalen heeft Sander een online examen gemaakt. Zo gezegd, zo gedaan; het certificaat is binnen. Sander mag zichzelf nu Certified ScrumMaster noemen. Gefeliciteerd!  

Welkom Marissa!

Het team van Sound of Data is aangesterkt met de komst van Marissa van den Berg. Zij is vanaf 19 maart 2012 in dienst getreden als Service Account Manager. Meet Marissa:   “ Ik ben Marissa van den Berg, 24 jaar oud en ik kom uit Rotterdam, aangenaam. De reden dat ik bij Sound of Data ben komen werken is dat ik graag binnen een creatieve en innovatieve organisatie werkzaam ben. Ik werk hier nu 2 dagen en mijn eerste indruk is dat het een gezellige organisatie is met bovenal een mooi uitzicht wat tot de fantasie en innovatie aanspreekt. Ik kijk er erg naar uit om hier mezelf verder te ontwikkelen en een uitdaging aan te gaan.”    

0900 maatregel voor klantenservice nummers

Wat houdt de maatregel in? Onlangs heeft Minister Verhagen van Economische Zaken  aan de Tweede Kamer een voorstel gedaan inzake een maatregel tot beperking van wachttijden en kosten bij 0900 servicenummers.  De voorgenomen maatregel luidt als volgt: Ik ben voornemens het informatietarief voor alle 090x-klantenservicenummers gratis te maken indien per minuut wordt afgerekend. Een eindgebruiker betaalt dan per minuut alleen voor de verbinding (het zogenoemde verkeerstarief), net zoals bij het bellen naar geografische nummers, bijvoorbeeld een 070-nummer. Dit zijn dan ofwel de belkosten voor de verbinding via vaste telefoonlijn, ofwel de mobiele belkosten indien wordt gebeld via een mobiele belverbinding. Dit leidt tot een tariefdaling per minuut, die geldt voor het hele gesprek (inclusief wachttijd). De gemiddelde consument is hiermee financieel beter af dan met gratis wachttijd en daarna een hoger minuuttarief voor de rest van het gesprek. Bovendien wordt zo tegemoet gekomen aan de ergernis over wachten tegen hoge kosten, maar ook aan de bredere ergernis over hoge telefonische klantenservicetarieven terwijl je niet goed wordt geholpen.   Daarnaast wil ik zorgen dat de duur van wachttijden verder worden teruggedrongen.   (...)   Sinds 1 april 2011 geldt er op grond van de Rude een maximumtarief van 15 cent per minuut voor 0900-klantenservicenummers waarbij sprake is van een doorlopende klantrelatie met het bedrijf achter het nummer (energieleverancier, telecomprovider, bank, verzekeraar, etc.) en de consument vanaf een vaste telefoon belt. Klantenservice voor eenmalige aankopen (zoals elektronische apparaten, internetwinkel) valt er niet onder. Ik heb besloten om dit zogeheten informatietarief per minuut voor alle 090x-klantenservicenummers gratis te maken, dus zowel voor doorlopende klantrelaties als voor eenmalige aankopen. Een eindgebruiker betaalt dan alleen voor de verbinding, zoals bij het bellen naar een geografisch nummer. Wanneer hij vanaf een mobiele telefoon belt, betaalt hij het reguliere mobiele beltarief. Wat zijn de gevolgen voor nummergebruikers? De maatregel leidt er toe dat nummergebruikers die klantenservice aanbieden via een 0900 nummer geen inkomsten meer uit de gesprekken zullen ontvangen. De kosten moeten dan op een andere manier worden terugverdiend. Wat kan Sound of Data voor u doen?  Hoewel de Tweede Kamer wil dat wachttijden gratis worden, heeft de minister voor deze oplossing gekozen om technische en financiële reden. Wij verwachten niet dat het mogelijk is om de minister te bewegen alsnog te kiezen voor het gratis maken van wachttijden. Sound of Data ontwikkelt samen met andere platformaanbieders een voorstel om de gevolgen van de maatregel te beperken. Sound of Data gaat het voorstel samen met andere platformaanbieders, call centers en telecomaanbieders aan de minister toesturen en met de ambtenaren bespreken. Op 28 maart verdedigt de Minister het voorstel in de Tweede Kamer. Voor die tijd moeten we de minister overhalen om het voorstel aan te passen. Als het nodig is zullen we met de Kamerleden in gesprek gaan. Als de Kamer het voorstel goedkeurt komt er een wijziging van de Regeling Universele Dienstverlening en Eindgebruikersbelangen (Rude). Het Rude bevat onder meer regels over transparantie van tarieven en maximumtarieven. De aanpassing van het Rude zal door de ambtenaren met de telecomindustrie worden besproken. Dat is de tweede lobbymogelijkheid. De nieuwe regeling hoeft niet door de Tweede Kamer te worden goedgekeurd en treedt in werking op een door de Minister te bepalen tijdstip. Daar kunnen marktpartijen ook invloed op uitoefenen. Via de website zal Sound of Data u van de ontwikkelingen op de hoogte houden. Voor meer informatie kunt u contact opnemen met: Guido Jongen, Customer Contact Solutions Telefoon: +31 10 4291411 E-mail: guido.jongen@soundofdata.nl

Uno Penotti Wit

Uno Penotti Wit

Door: Richard van Duijn Ja hoor vandaag is het zover! Mijn potje Uno Penotti Wit is binnengekomen, nadat ik heb geklaagd dat ik het apart vond dat er geen witte variant van Uno Penotti te bespeuren is in de schappen. Dat wordt morgen genieten! :D De reden waarom het witte in de Duo Penotti anders smaakt dan de witte chocolade van andere merken is omdat in Duo Penotti gebruik gemaakt wordt van een vanille pasta. Weer wat geleerd :) Top service van Penotti / Peeters!Oorspronkelijke mail:Geachte heer/mevrouw,Als een eindbaas geniet ik dagelijks van uw overheerlijke chocoladepasta. Althans, van de helft van de tijd dat ik met een pot doe. Het is namelijk zo, ik vind het witte gedeelte veel lekkerder dan het bruine gedeelte. Nu zag ik dat jullie Uno Penotti leveren, maar waar is de witte variant hiervan? Andere merken leveren dit wel maar zijn inferieur vergeleken met de superieure smaak van de witte chocolade gevonden in de Duo Penotti potten. Graag verneem ik van u waar of wanneer ik deze potten in mijn lokale supermarkt kan vinden.Hoogachtend,Richard van Duijn

Terug van weggeweest

Terug van weggeweest

Door: Tessa Vleugels Na een paar maanden genoten te hebben van zwangerschapsverlof, ben ik deze week weer terug op kantoor. Terug van weggeweest. En hoe kan je de week beter beginnen dan met een prachtige bos bloemen. Sound of Data, bedankt!

0900- klantenservicenummers goedkoper

ROTTERDAM, 25 januari 2012 - Vandaag is bekend gemaakt dat 0900-klantenservicenummers in de toekomst geen extra tarief per minuut meer mogen rekenen. Consumenten betalen voortaan of evenveel als voor een gesprek met een gewoon vast nummer, of een vast bedrag voor het hele gesprek. Op verzoek van de Tweede Kamer onderzocht minister Verhagen de afgelopen periode de haalbaarheid om de kosten van wachttijd bij telefonische klantenservice geheel gratis te maken. Daar ziet hij echter vanaf, omdat dat mogelijk negatieve effecten heeft op de bereikbaarheid van een servicedivisie. Verhagen kwam mede tot dit besluit op basis van de situatie in Duitsland. 'Daarop ben ik tot de conclusie gekomen dat een andere maatregel dan het regelen van gratis wachttijd in Nederland voor de consument betere resultaten zal opleveren. Gratis wachttijd regelen vergt forse investeringen bij telecomaanbieders en contactcenters. Uiteindelijk zal de consument daar de rekening voor moeten betalen', meent Verhagen. Nu geldt een maximumtarief van 15 cent per minuut voor telefoonnummers van bedrijven waarmee de consument een contract heeft afgesloten, bijvoorbeeld een energieleverancier of de bank. Voortaan mag geen enkel 0900-klantenservicenummer meer per minuut extra kosten in rekening brengen, ook niet voor klantenservicenummers voor consumenten die een eenmalige aankoop hebben gedaan.Sound of Data houdt als service provider nauwlettend in de gaten wat de ontwikkelingen van dit wetsvoorstel zijn en de effecten daarvan op de dienstverlening binnen de contact center branche. Onze bestaande klanten zullen wij midden volgende week updaten wat in hun specifieke geval de meest waarschijnlijke gevolgen zullen zijn. Daarnaast ontwikkelt Sound of Data innovatieve oplossingen om beter om te gaan met wachtrijmanagement, zodat de impact van deze wetgeving voor uw organisatie zo laag mogelijk is.Lees hier meer over dit onderwerp:0900-klantenservicenummers worden goedkoperTarifering van telefonische klantenservice en haalbaarheid gratis wachttijdVoor meer informatie kunt u contact opnemen met:Guido Jongen, Customer Contact SolutionsTelefoon: +31 10 4291411E-mail: guido.jongen@soundofdata.nl

Microsoft Certificering voor Sound of Data Software Engineers

Microsoft Certificering voor Sound of Data Software Engineers

Sound of Data groeit als kool en dat niet alleen in het aantal man personeel, maar ook in haar kennis! Twee van onze developers hebben na maanden blokken in het megadikke MS Training Kit onlangs hun certificaten voor .NET Framework 4 onderdeel "Web Applications" behaald. Leander Stolk heeft 2011 goed afgesloten met het behalen van dit certificaat op 29 december jongstleden en Anne Bijlsma is 2012 goed begonnen met het behalen van dit certificaat op 10 januari jongstleden. Met deze certificering hebben ze de titel "Microsoft Certified Technology Specialist" (MCTS) weten te bemachtigen. Gefeliciteerd, guys!

iOS, Android en Windows Phone, worden dit de grote drie?

iOS, Android en Windows Phone, worden dit de grote drie?

Voor zover het er nu uitziet zijn iOS en Android wel blijvertjes op de mobile OS markt. De iPhone zal waarschijnlijk zijn positie heel solide vasthouden en Android is inmiddels door zo veel fabrikanten omarmt, dat kan bijna niet meer stuk.Windows Phone zit nog niet in die luxe positie, het afgelopen jaar heeft Microsoft behoorlijk wat geld over de balk gegooid om Windows Phone aan de man te brengen. Deals met Nokia, waarbij Nokia naar eigen zeggen miljarden krijgt om Windows Phones te ontwikkelen en een gigantische marketing campagne van de recent uitgebrachte Nokia Lumia 800.Het succes van een OS hangt deels samen met de apps die er verkrijgbaar zijn. Hierbij zal Windows Phone waarschijnlijk niet te veel op bedrijven hoeven rekenen die hun apps naast iOS en Android ook nog eens voor Windows Phone zullen ontwikkelen. Zolang er nog geen zekerheid is dat Windows Phone het gaat halen, ga je daar als bedrijf ook je geld niet in investeren. Daarnaast is het marktaandeel nu ook nog bijzonder laag en valt er simpelweg meer geld te verdienen met de andere platformen. Waar Microsoft het dan wel van moet hebben zijn de hobbyisten die masaal apps moeten gaan ontwikkelen om de Marketplace te vullen en natuurlijk nog de zwembaden vol geld van Microsoft.Inmiddels zijn alle grote apps als een Facebook, Twitter, WhatsApp, Buienradar etc. al aanwezig, maar de teller van de Marketplace staat pas op 50.000 apps. Mijn eigen ervaring met Windows Phone is heel goed. Microsoft heeft een heel degelijk, snel en slick OS gemaakt wat ongetwijfeld door een grote groep gebuikers gebruikt kan gaan worden. Daarnaast heeft Microsoft aan de achterkant prachtige tools ontwikkeld en er echt voor gezorgd dat ontwikkelaars zo kunnen overstappen naar Windows Phone development.Het ontwikkelen voor Windows Phone gaat enorm eenvoudig, alles is in C# met Sliverlight of XNA en tools als Expression Blend werken fantastisch samen met Visual Studio. Leuk detail is dat Microsoft zijn Expression Blend en een uitgekleede versie van Visual Studio gratis heeft gemaakt voor Windows Phone development. Naast de tools heeft Microsoft heel mooie interface richtlijnen voor de Metro stijl beschreven. Dit zorgt er voor dat alle apps dezelfde stijl hanteren en je niet praktijken zoals op Android krijgt waarbij elke app er compleet anders uitziet.Nadeel helaas van de Metro stijl is dat deze heel uniek is en dat apps die deze stijl niet hanteren niet lekker aan zullen voelen. Je zal zien dat veel bedrijven niet de moeite nemen om naast een iOS/ Android design, dat veel raakvlakken heeft, ook nog eens een compleet nieuw design te ontwikkelen voor Windows Phone en daar ligt misschien wel het grootste gevaar van allemaal.Of Windows Phone het gaat halen, we gaan het zien. 2012 wordt in ieder geval een belangrijk jaar voor Winodws Phone waarin het moet gaan gebeuren. Ik zelf als Windows Phone gebruiker, denk dat het wel gaat lukken. Door Mats Hofman, Mobile Developer

Development of the new Sound of Data website

By: Supersteil During the development of the new Sound of Data site, we focused on rich user-interaction, new technologies and tried to make people 'wow'. Its base is built in HTML5, CSS3 and Javascript, and extended with jQuery.After completing the base of the website, we had a solid start which challenged us to enrich it with great user-interaction and state-of-the-art animations. We came up with some great ideas of using 3D and multi-depth elements. Since it's still not fully cross-browser supported, we made some simple tests with HTML5 + CSS3, HTML5 Canvas, SVG and a JavaScript 3D Engine. Eventually we made a decision to use HTML5 + CSS3 in order to create the elements with a fallback for older browser which does not support the script.While using both X-, Y- and Z-Axis of an element with multiple layers, we managed to create a fully interactive 3D-element as i.e. it is shown on the homepage, travel-page and media-page. The elements react to your mouse cursor, and turn or flip when hovering.When opening i.e. the travel-page on your iPad, it will detect the device, and you're able to use the accelerometer to interact with the elements. A horizontal skew of your iPad image, and the element will smoothly turn, and you'll experience the 3D-effect of it. Try it out yourself!Other great custom elements are the animating-stats on the homepage, the team-members on the about-page and the archive on the news-page.The stats on the homepage will animate when scrolled and visible for the user, it's built with CSS3 and is variable of length. When changing the numbers and/or text, it will automatically change its behaviour. The team-members are randomly loaded within three different template-layout and interact with the mouse. When hovering, its background will go screen-wide and the image will turn from grayscale to colour using HTML5 Canvas. On iPad it will react using touch-click.On the news-page we implemented an archive which will detect current date and variable build itself. When clicked, the content will refresh in-page using Ajax and the page itself will not have to be refreshed.When browsing the site you'll experience more interactive elements such as drag & drop, filter by category and custom drop-downs. We combined our development-knowledge with great designs, interaction and animations to produce a clean and up-to-date high-standard site with rich user experience. It's optimized for the iPad, fully cross-browser and multi-platform.We built a smart framework which detects your active language and renders the website with the right content using templates and clean functions. The content is loaded from a database which can be managed with our custom CMS. In this CMS we are able to publish projects and news-items per language and manage the team-member. The CMS is built in HTML5, CSS3 and JavaScript, extended with the newest jQuery and plugins to optimize user experience and daily use. http://www.supersteil.com/work/soundofdata/corporate